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Premier produit de consommation provenant directement de la zone d’exclusion de Tchernobyl, le spiritueux Atomik se trouve actuellement dans les locaux des services secrets ukrainiens.

« Il semble qu’ils nous accusent d’avoir utilisé de faux timbres fiscaux ukrainiens »

En 2019, un groupe de scientifiques et de distillateurs avait décidé de créer un nouveau type audacieux de boisson alcoolisée : Atomik, un spiritueux artisanal fabriqué à partir d’ingrédients cultivés dans la zone d’exclusion, toujours radioactive, autour de la centrale nucléaire de Tchernobyl. Alors que le premier lot de bouteilles était sur le point d’être expédié vers le Royaume-Uni, The Chernobyl Spirit Company a annoncé que les 1 500 bouteilles avaient été saisies par les autorités ukrainiennes pour des raisons inconnues.

« Il semble qu’ils nous accusent d’avoir utilisé de faux timbres fiscaux ukrainiens, ce qui n’a aucun sens puisque les bouteilles sont destinées au marché britannique et sont clairement étiquetées avec des timbres fiscaux britanniques valides », a déclaré Jim Smith, fondateur de la société et professeur à l’université de Portsmouth.

Elina Smirnova, avocate représentant la société, a ajouté que la saisie constituait une « violation manifeste » du droit ukrainien. Selon la société, si l’Atomik arrive dans les rayons, il s’agira du premier produit de consommation provenant de la région de Tchernobyl depuis la tristement célèbre catastrophe nucléaire de 1986.

Peu après celle-ci, les autorités locales avaient établi une zone d’exclusion de 2 600 kilomètres carrés autour de la centrale endommagée, et déterminé qu’elle serait inhabitable pendant 24 000 ans. Cependant, les plantes et les animaux prospèrent aujourd’hui dans la région, tout comme le tourisme. Tchernobyl accueille ainsi plus de 60 000 visiteurs par an, avec un pic de visites en 2019, suite à la sortie de la mini-série « Chernobyl » de HBO.

Un spiritueux garanti sans radiations

Atomik est fabriqué à partir de pommes cultivées dans le district ukrainien de Narodychi, qui se trouve en bordure de la zone d’exclusion et a été fortement contaminé par les retombées de la fusion. Cette région compte encore une population de près de 10 000 personnes et doit se conformer à des restrictions agricoles strictes.

Avec Atomik, Smith et ses collègues espèrent prouver que certains produits fabriqués près de la zone d’exclusion peuvent être consommés sans danger. Il y a plusieurs années, l’équipe avait testé des cultures de seigle provenant de la zone d’exclusion pour détecter les radiations, et a constaté que les grains étaient effectivement contaminés. Cependant, toute trace de radioactivité avait été éliminée pendant le processus de distillation.

Depuis lors, les fondateurs ont modifié leur recette, passant d’un alcool à base de seigle à un alcool à base de pomme mais, selon Smith, le processus de distillation rend toujours le produit final totalement exempt de radiations. Si Atomik arrive dans les rayons, 75 % des bénéfices de la société seront utilisés « pour aider à créer des emplois et des investissements dans les régions d’Ukraine touchées par la catastrophe de Tchernobyl et pour soutenir davantage la communauté », a annoncé The Chernobyl Spirit Company.

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