natto

Vous cherchez un aliment sain, naturel et bon pour le moral ? Le natto pourrait être votre allié. C’est un plat traditionnel japonais à base de soja fermenté. Il a une odeur forte, un goût prononcé et une texture gluante. Mais il a aussi de nombreux bienfaits pour la santé. Il peut vous aider à lutter contre le stress et à prolonger votre durée de vie. Découvrez les secrets de ce superaliment méconnu.

Qu’est-ce que le natto ?

Le natto est un plat courant du petit déjeuner japonais. On le prépare avec des graines de soja ramollies, bouillies ou cuites à la vapeur. Puis on les fermente avec une bactérie appelée Bacillus subtilis var. natto. Cette bactérie est présente dans le sol, les plantes, les animaux et le système digestif humain. Le natto est surtout produit au Japon avec la souche Miyagino.

Les Japonais mangent le natto avec du riz blanc. Ils l’assaisonnent avec de la moutarde, des poireaux hachés et de la sauce soja. Il existe aussi des variantes avec d’autres légumineuses ou des épices. Le natto se trouve facilement dans les épiceries asiatiques ou sur Internet.

natto
— makafood / Pexels

Quels sont les bienfaits du natto ?

Le natto est riche en protéines, en fibres, en vitamines, en enzymes et en acides aminés. Il contient aussi des isoflavones, des composés végétaux bons pour le système hormonal, le cholestérol et les os. Mais ce qui fait la spécificité du natto, c’est la présence de Bacillus subtilis var. natto. Elle lui confère des propriétés uniques.

Selon une étude récente de l’Université métropolitaine d’Osaka au Japon, cette bactérie aurait des effets positifs sur la longévité et la résistance au stress. Les chercheurs ont nourri des vers Caenorhabditis elegans avec cette bactérie. Ils ont observé qu’ils vivaient plus longtemps et supportaient mieux le stress oxydatif et les rayons UV que les vers témoins. Ils ont aussi identifié deux voies moléculaires impliquées dans ces effets : la voie p38 MAPK, liée à l’immunité innée, et la voie de signalisation insuline/IGF-1-like, liée à la durée de vie.

Ces résultats suggèrent que le natto pourrait aider les humains à vivre plus longtemps et à mieux gérer le stress. Il modulerait leur système immunitaire et leur métabolisme. Bien sûr, il faudrait confirmer ces hypothèses par des études cliniques. Mais les auteurs de l’étude espèrent que leurs travaux contribueront à promouvoir une société en bonne santé et à augmenter la longévité.

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Comment consommer le natto ?

Le natto est donc un aliment à découvrir ou à redécouvrir, malgré son aspect peu engageant. Il se consomme généralement au petit déjeuner avec du riz blanc, de la moutarde, des poireaux hachés et de la sauce soja. Mais vous pouvez aussi l’intégrer à d’autres recettes, comme des salades, des soupes ou des sandwichs.

Le natto a une saveur forte et une odeur d’ammoniaque. Il a également un aspect gris ou grillé. Sa consistance est étrange, épaisse et muqueuse. Il faut s’habituer à ces caractéristiques sensorielles avant de pouvoir apprécier pleinement ce plat.

Si vous êtes tenté par le natto, commencez par en consommer de petites quantités et augmentez progressivement votre dose. Vous pouvez aussi choisir des variétés plus douces ou aromatisées pour faciliter votre initiation. Et surtout, ne vous fiez pas aux apparences : le natto est un aliment qui cache bien son jeu !

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