Wikimedia – Doug Janson

Calao à casque rond

C’est l’unique représentant du genre Rhinoplax. Ce sont de grands oiseaux, bruyants, vivant dans les habitats forestiers de la Malaisie, Thaïlande, Indonésie et du Myanmar. Contrairement aux autres espèces du genre, le casque, ou crâne, des calaos est solide et lourd, représentant plus de 10 % du poids de l’animal.

Le calao à casque est reconnaissable à ses traits faciaux étranges et à ses longues plumes centrales. Sa gorge est ridée et large, et sert notamment au transport des aliments au nid. Sa couleur est rouge pour les oiseaux mâles et turquoise pour les femelles.

Son casque est source d’ivoire, très convoité en Chine. Mais ses plumes sont également très utilisées par les peuples autochtones, pour décorer leurs manteaux et les coiffes servant aux danses typiques. Historiquement, le crâne de l’oiseau était largement utilisé par les sculpteurs japonais et chinois. 

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