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20 animaux héroïques décorés pour avoir sauvé de nombreuses vies humaines durant la Seconde Guerre mondiale

Si ce sont les humains qui sont à l’origine des guerres, les animaux ont de tout temps été une précieuse aide pour combattre l’ennemi. Eléphants, chiens, pigeons, chats, chevaux… Les aptitudes de nos amies les bêtes ont souvent été mises à profit pour retrouver des victimes, tirer des chars, délivrer des messages secrets, et bien d’autres missions encore. En tout, 30 millions d’animaux ont participé à la Seconde Guerre mondiale. Parmi ces animaux, certains ont fait preuve d’une bravoure extraordinaire qui leur a valu une médaille. Retour sur ces héros de guerre hors du commun qui ont été décorés.  

C’est en 1943 qu’une médaille de récompense pour les animaux fut créée : la médaille Dickin. Elle a été mise en place par le Royaume-Uni pour décorer les animaux ayant servi en temps de guerre. Voici quelques-uns des animaux qui ont reçu cette médaille pendant la Seconde Guerre mondiale.

 

Beauty
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Ce fox-terrier à poil dur a été récompensé pour sa précieuse aide qui a permis de localiser les corps des militaires pendant les bombardements.

 

Rex (à gauche) et Thorn (à droite)

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Rex et Thorn étaient deux bergers allemands qui ont localisé des victimes dans des bâtiments en flammes. Ils faisaient partie du Service de défense civile.

 

White Vision white-visionLe 2 décembre 1943, ce pigeon a délivré un message qui a permis de sauver l’équipage d’un avion ayant fait un atterrissage forcé en 1943.

 

Winkie WINKIE

Ce pigeon a délivré un message dans des conditions exceptionnellement difficiles et a contribué ainsi au sauvetage d’un équipage aérien alors qu’il servait dans la Royal Air Force en février 1942.

 

Crumstone Irma 

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Ce berger allemand faisait partie du Service de défense civile, il a sauvé de nombreuses victimes des bombardements au Blitz. Il reçut la médaille Dickin le 12 janvier 1945.

 

Beach Comber 

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Ce pigeon a servi l’armée canadienne. Il a délivré les premières nouvelles du débarquement de Dieppe en 1942.

 

Rob

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Un colley ayant réalisé plus de vingt sauts en parachute en Afrique du Nord et en Italie avec le Special Air Service (SAS). Il a été prouvé que son dossier était un canular concocté par le responsable de la formation au Special Air Service à l’époque pour que le chien puisse rester avec le régiment.

 

Paddy
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Ce pigeon a été décoré pour avoir délivré un message dans un temps record depuis le débarquement en Normandie en juin 1944.

 

Navy Blue 
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Bien que blessé, ce pigeon a délivré un message depuis un champ de bataille en France en juin 1944.

 

Rifleman Khan

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Ce berger allemand a sauvé de la noyade un soldat durant l’assaut de Walcheren en novembre 1944. Il faisait partie du 6e bataillon des fusiliers écossais.

 

William of Orange wiliam-of-orange

Ce pigeon a délivré un message de l’Arnhem, opération aéroportée, en un temps record pour un pigeon unique, tout en servant à l’APS en septembre 1944.

 

Rip

rip-cherchant-au-blitzUn bâtard chien de secours ayant sauvé de nombreuses victimes des bombardements du Blitz.

 

Scotch Lass

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Malgré ses blessures, ce pigeon a rapporté 38 microphotographies à travers la mer du Nord depuis les Pays-Bas en septembre 1944.

 

Sheila

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Ce colley a sauvé quatre Américains perdus dans le blizzard sur les monts Cheviot après un crash en décembre 1944.

 

Mary 

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Malgré ses blessures, ce pigeon s’est distingué pour son endurance exceptionnelle durant son service.

 

Kenley Lass 
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Ce pigeon, qui appartenait au Service national des pigeons, a été le premier à transmettre des informations d’espionnage depuis que la France était occupée.

 

Jet of Lada

Jet: HAVE ASKED PDSA AND WAR MUSEUM TO HELP - BUT SEVERAL PIX (AND A CANVAS) COME UP IN GOOGLE IMAGES Alsatian. Jet of Iada, to give him his full pedigree, was born in Liverpool to celebrated breeder Mrs Babcock Cleaver. he attended 'war dog' school in Gloucester from the age of nine months and was initially stationed in Northern Ireland, later distinguishing himself in anti-sabotage work for the government. When he was rebased in London, he became one of the most successful rescue dogs of the war, called out every night until the end of the air attacks on the capital. His sleek black coat also made him among the most familiar. Greatest triumph was to convince rescuers that someone was still alive high in the wreckage of a bombed hotel, even though they were certain everyone had been evacuated. he stayed put for more than 11 hours before directing a specialist team up ladders to the exact spot where the woman was trapped.

Comme Thorn et Rex, Jet of Lada était un berger allemand servant pour le Service de défense civile. Aussi, comme Rip et Crumstone Irma, il a aidé à sauver de nombreuses victimes lors des bombardements du Blitz et a été médaillé pour son héroïsme le 12 janvier 1945.

 

Mary of Exeter

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Mary s’est distinguée par son endurance exceptionnelle durant son service, malgré des blessures graves. Elle a été médaillée au mois de novembre de l’année 1945.

 

Chips

CHIPS

Ce chien, dont la race était croisée entre le husky sibérien et le colley allemand, est intervenu en Allemagne, en France, en Afrique du Nord et en Sicile. L’un de ses plus grands exploits a été d’assaillir une mitrailleuse italienne et d’aider à attraper 10 soldats italiens en captivité. Il a reçu trois médailles américaines normalement destinées aux humains : la Distinguished Service Cross, la Purple Heart et la Silver Star. Malheureusement, ces récompenses ont été révoquées par la politique militaire de l’époque qui ne permettait pas de telles reconnaissances officielles pour les animaux.

Les animaux font parfois preuve d’un courage impressionnant qui force le respect. En plus d’aider, ils peuvent aussi se montrer très réconfortants. Voici des photographies de soldats qui se lient d’amitié avec des animaux.

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