Garden Party anglaise, peinte en 1677 © Wikimedia / Jane Steen

Une nouvelle classe urbaine

La chute de la population dans les villes est très soudaine, mais elle est compensée par un exode rural important. Les paysans, bénéficiant des lacunes du système féodales, peuvent se rendre à la ville. Or les structures corporatistes traditionnelles, comme les guildes marchandes qui fixent les prix, ont été mises à terre par le drame de la Peste Noire. Les premiers « entrepreneurs individuels » apparaissent.

Les années et les décennies qui suivent sont marquées par l’essor d’une certaine bourgeoisie urbaine, dont la richesse va bientôt concurrencer celle de la noblesse. La bouleversement démographique et le grand brassage provoqué par l’épidémie aura des conséquences profondes pour l’Europe.

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