momie
Image d’illustration — Andrea Izzotti / Shutterstock.com

Les fouilles d’un ancien complexe funéraire égyptien ont conduit à la découverte de plusieurs dépouilles momifiées dotées d’un attribut relativement peu commun : une langue dorée.

Quand le silence est d’or

Les archéologues ont mis au jour ces restes humains dans une partie récemment découverte de la nécropole de Quweisna, à une soixantaine de kilomètres au nord du Caire. Cette dernière abrite des sépultures anciennes remontant aux périodes tardive (664 à 332 avant J.-C.), ptolémaïque (332 à 30 avant notre ère) et romaine (30 avant J.-C. à 641 de notre ère).

Si la présence d’une langue en or dans leur cavité buccale constitue un attribut relativement inhabituel, des fouilles réalisées en février 2021 à Taposiris Magna, site vieux de 2 000 ans à une trentaine de kilomètres de la ville d’Alexandrie, avaient conduit à la découverte d’une dépouille présentant une telle caractéristique. Quelques mois plus tard, trois momies à la langue dorée (un homme, une femme et jeune enfant morts il y a environ 2 500 ans) avaient été mises au jour sur le site d’Oxyrhynque, à une centaine de kilomètres au sud du Caire.

Selon les experts, les anciens Égyptiens auraient potentiellement placé ces langues dorées dans la bouche des défunts afin de leur permettre de communiquer « silencieusement » avec Osiris et faciliter leur passage dans l’au-delà. Le dieu des enfers détestait apparemment le bruit, c’est pourquoi les historiens estiment aujourd’hui que le silence était imposé lors des cérémonies funéraires dans l’Égypte ancienne. Ce n’est que lorsque le corps du défunt était préparé que de la musique était jouée ou des paroles prononcées.

Utilisé pour fabriquer différents types d’objets funéraires, l’or était considéré par les anciens Égyptiens comme la chair des dieux, plus précisément la peau du dieu du Soleil Râ (étroitement lié à Osiris) et associé au concept d’éternité.

Différents types d’artefacts découverts

En plus des momies à la langue dorée, dont le mauvais état de conservation suggère que leurs sépultures aient été pillées, les archéologues ont découvert des dépouilles dont les membres avaient été enveloppés dans des feuilles d’or, ainsi que divers ornements. Également fabriqués à partir de ce matériau précieux, ceux-ci représentaient des scarabées et des fleurs de lotus, symbole de création et de renaissance dans l’Égypte ancienne.

Un certain nombre d’amulettes funéraires (incluant des scarabées en pierre), de récipients utilisés dans le cadre du processus de momification et de cercueils en bois ont également été découverts.

Ces nouvelles découvertes archéologiques interviennent quelques jours seulement après la mise au jour de centaines de momies et de la pyramide d’une mystérieuse reine égyptienne dans la nécropole de Saqqarah.

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