deux galaxies
© NASA / ESA / Goddard Space Flight Center / Catholic University of America

Le télescope spatial Hubble a publié une impressionnante image de deux galaxies en pleine danse gravitationnelle. Explications.

Les deux galaxies en question sont la galaxie spirale intermédiaire NGC 3227 et la galaxie elliptique naine NGC 3226. Connue sous les noms d’Arp 94 et Holm 187, cette paire de galaxies se trouve à environ 50 millions d’années-lumière de la constellation du Lion.

Après les avoir étudiées, les spécialistes ont repéré de faibles courants de marée de gaz et de poussière qui relient la paire dans une danse gravitationnelle, comme vous pouvez le voir sur l’image ci-dessus.

Hubble a examiné ces deux galaxies dans le cadre d’un programme visant à mesurer les masses des trous noirs en observant la dynamique du gaz au centre des amas de galaxies brillantes. Les chercheurs ont ainsi notamment remarqué que « la couleur rouge de cette image représente à la fois les longueurs d’onde de la lumière rouge visible et proche infrarouge ».

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