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Les résultats très attendus d’essais cliniques pour un composé appelé lécanemab indiquent que celui-ci permet de ralentir significativement le déclin cognitif chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer à un stade précoce.

Le lécanemab

Touchant près d’un million de personnes en France, la maladie d’Alzheimer est une affection neurodégénérative caractérisée par une perte progressive de la mémoire et de certaines fonctions cognitives clefs affectant l’autonomie des patients. Si ses causes exactes restent discutées, on estime que l’accumulation de plaques amyloïdes dans le cerveau joue un rôle majeur dans son développement.

Le lécanemab, produit par les sociétés pharmaceutiques Biogen aux États-Unis et Eisai au Japon, a été spécialement formulé pour éliminer les amas de cette protéine toxique endommageant les cellules cérébrales, et il se trouve qu’il a récemment offert des résultats prometteurs, détaillés dans le New England Journal of Medicine.

Dans le cadre d’essais cliniques ayant impliqué 1 800 sujets âgés de 50 à 90 ans chez qui une forme précoce de la maladie avait été diagnostiquée, les chercheurs ont découvert que son administration sous forme de perfusion intraveineuse tous les quinze jours avait entraîné un ralentissement du déclin cognitif de 27 % en l’espace de 18 mois. Bien que la maladie ait continué à progresser chez les participants ayant bénéficié du traitement, elle l’a fait beaucoup plus lentement que chez ceux qui avaient reçu un placebo.

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Leur niveau de démence a été déterminé à l’aide d’une échelle clinique évaluant des symptômes tels que la perte de mémoire, ainsi que la capacité à résoudre des problèmes simples et à vivre de manière autonome. Des scanners cérébraux et analyses sanguines ont révélé que les niveaux de protéines amyloïdes avaient diminué de manière si significative chez les patients sous lécanemab que certains n’atteignaient techniquement plus le seuil de diagnostic de la maladie d’Alzheimer.

« C’est le premier médicament qui offre une véritable option thérapeutique aux patients atteints de la maladie d’Alzheimer »

Survenant après des décennies de tentatives infructueuses pour trouver un moyen d’enrayer la progression de cette affection, cette percée suscite beaucoup d’espoirs.

« C’est le premier médicament qui offre une véritable option thérapeutique aux patients atteints de la maladie d’Alzheimer », a estimé Bart De Strooper, directeur de l’institut de recherche britannique sur la démence de l’University College de Londres (UCL). « Si les avantages cliniques semblent à ce stade quelque peu limités, on peut s’attendre à ce qu’ils deviennent plus apparents avec le temps. »

Il convient toutefois de souligner que les sujets ayant reçu le traitement présentaient des niveaux d’inflammation et de saignements cérébraux plus importants, poussant plusieurs chercheurs à déconseiller son utilisation chez les patients prenant des anticoagulants. Si la mort d’une patiente des suites d’une hémorragie cérébrale a été enregistrée au cours de l’étude, Eisai a déclaré que le profil de sécurité du lécanemab était bien établi et qu’aucun risque accru de décès n’avait pu être mis en évidence.

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