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Image d’illustration — © Darren Puttock / Flickr

Des statues enfouies depuis plus de 2 300 ans ont été découvertes dans un ancien site thermal près de Sienne, en Italie. Le site de San Casciano dei Bagni, après trois ans de fouilles minutieuses, a révélé une collection impressionnante de deux douzaines de statues ainsi que des milliers de pièces de monnaie. Ces œuvres d’art, préservées par la boue où elles reposaient, révèlent un aperçu unique dans l’histoire de la transition culturelle entre les Étrusques et les Romains.

Une cachette historique révélée

Les fouilles ont débuté modestement, avec la découverte de petites pièces de monnaie et de fragments de statues. Cependant, l’équipe a rapidement réalisé l’ampleur de sa trouvaille lorsque deux douzaines de statues grandeur nature ont été déterrées. Ces œuvres, datant du IIe siècle av. J.-C. au Ier siècle de notre ère, étaient enfouies dans la boue, un milieu qui les a incroyablement bien préservées au fil des siècles.

La découverte a été qualifiée par les experts comme l’une des plus significatives pour la région, révélant des artefacts qui ont survécu aux épreuves du temps dans un état quasi parfait. « Nous espérions trouver quelque chose ici, mais ce n’est rien comparé à ce que nous avons trouvé », a déclaré Emanuele Mariotti, le responsable des fouilles. Cela ressemblait à une capsule temporelle prête à être ouverte.

Ces vestiges ont été produits au cours d’une période d’instabilité intense dans la région. Selon le ministère italien de la Culture, il s’agit d’une « période historique de grande transformation dans l’ancienne Toscane, dans la transition entre les Étrusques et les Romains ; une période de grand conflit entre Rome et les villes étrusques, mais aussi de lutte à l’intérieur du tissu social de la ville ».

Un mélange de cultures et de croyances

Ce qui rend ces statues particulièrement fascinantes, ce sont les indices qu’elles fournissent sur la coexistence et l’intégration des cultures étrusque et romaine. Les sculptures ont été enterrées conformément à la tradition étrusque, comme en témoignent les inscriptions en latin et en étrusque. Les statues étaient à l’origine situées dans un sanctuaire avant d’être immergées dans l’eau, selon un rituel étrusque appelé « fulgur conditum ».

Ce rituel était une réponse à la foudre ayant frappé le site au premier siècle de notre ère. Selon la coutume romaine, l’eau est un lieu sacré : « Vous donnez à l’eau parce que vous espérez que l’eau vous donnera quelque chose en retour », a déclaré à l’époque à Reuters le professeur Jacopo Tabolli de l’université pour étrangers de Sienne, qui a supervisé les fouilles.

Ces statues représentent un mélange de divinités gréco-romaines telles qu’Hygie, déesse de la santé, et Apollon, dieu du Soleil. De plus, ces statues illustrent l’importance des thermes de San Casciano dei Bagni en tant que centre de guérison. Des représentations de personnes de tous âges, souffrant de divers maux, mettent en évidence le rôle des thermes comme lieu de rencontre et d’échange de connaissances médicales entre les cultures.

Le projet de musée

La découverte de ces statues a suscité un vif intérêt, non seulement dans la communauté archéologique mais aussi parmi le public. Pour accueillir et présenter ces trésors, un projet ambitieux est en cours pour établir un musée et un parc archéologique à San Casciano. Ce musée, une fois achevé, exposera les statues et d’autres découvertes, permettant aux visiteurs de se plonger dans l’histoire de cette région. Le parc offrira un aperçu de l’ensemble du site, révélant l’ampleur et la complexité du sanctuaire antique.

La maire de San Casciano, Agnese Carletti, a souligné l’importance de cette découverte pour la région, la considérant comme une opportunité de renaissance culturelle et touristique. En outre, l’équipe de fouille, dirigée par Emanuele Mariotti et Jacopo Tabolli, continue d’explorer le site, déterminée à approfondir la compréhension de l’histoire ancienne de la Toscane et à révéler de nouveaux aspects de la transition entre les Étrusques et les Romains.

Les statues de San Casciano dei Bagni représentent bien plus qu’une simple collection d’objets antiques ; elles sont un pont entre le passé et le présent, offrant des perspectives inédites sur les civilisations qui ont façonné le monde aujourd’hui. 

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