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Les koalas sont menacés par des maladies via Shutterstock

La chlamydia

Les koalas d’Australie souffrent d’une MST qui touche également les humains : la chlamydia. La maladie peut amener à une infertilité, à des infections urinaires ou respiratoires, et même à la mort.

Combinée à la sécheresse, l’affection a réduit les populations de koalas dans certaines régions d’Australie, de 60 000 dans les années 90 à 10 000 en 2012.

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La situation s’est même aggravée à la suite de l’apparition d’une deuxième maladie – un rétrovirus – chez le koala, semblable au VIH. Il supprime leur système immunitaire et les rend plus sensibles à la chlamydia.

Cela, couplé à la destruction des habitats des koalas et à la menace qu’exercent d’autres animaux, mène les « paresseux australiens » vers l’extinction. Seule source d’espoir pour l’instant : un vaccin testé avec succès.

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