© Gerald Fauvelle / Wikipédia Gouffre de Padirac

Le gouffre de Padirac

A présent, direction le gouffre de Padirac. Il s’agit de l’entrée monumentale d’une cavité naturelle. Situé dans le Lot, il mesure 35 mètres de diamètre environ. Au fond de celui-ci, à 103 mètres de profondeur, une rivière souterraine coule et parcourt une partie d’un important réseau de plus de 55 kilomètres. Selon la légende, saint Pierre, aussi appelé saint Martin, arpentait sur sa mule, à la recherche d’âmes à sauver, la voie romaine allant d’Autoire à Montvalent. Toutefois, Satan apparaît tout d’un coup et lui propose une épreuve avec pour enjeu les âmes des damnés qu’il emporte en enfer. Le diable frappe alors sur le sol et un gouffre apparaît. Saint Pierre et sa mule parviennent à franchir d’un impressionnant saut l’obstacle. La trace des sabots de l’animal est toujours présente sur un rocher. Furieux, Satan retourne dans les entrailles de la terre par ce trou qui devient, dans l’imaginaire collectif, une allégorie de la porte des enfers. Selon un autre mythe, les Anglais auraient enfoui un trésor dans le gouffre à la fin de la guerre de Cent Ans. 

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