La nébuleuse Carina
La nébuleuse Carina

COMMENT NAISSENT LES ÉTOILES ?

La naissance des étoiles comme leur mort dépend de leur masse. Les étoiles moyennes comme le Soleil peuvent vivre des milliards d’années et finir leur vie en naine blanche. Les étoiles les plus massives vivent et meurent rapidement. Toutes les étoiles dispersent dans l’espace des matériaux qui formeront la prochaine génération d’étoiles. La formation d’une étoile commence par l’effondrement d’un nuage de gaz et de poussières (une nébuleuse) déclenché par une l’onde de choc d’une supernova ou l’onde propagée par le passage d’une autre étoile à proximité.

La nébuleuse forme progressivement des agrégats de matières qui peuvent chacun former une nouvelle étoile. Avec le temps la nébuleuse s’aplatit en disque. En son centre, un précurseur d’étoile balance de la matière selon l’axe de rotation du disque. Finalement, le précurseur se réchauffe et se densifie assez pour déclencher une fusion nucléaire en son cœur, c’est la naissance d’une nouvelle étoile.

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