vaisseau de guerre portugais
— © Josh*m / Flickr

5. Le vaisseau de guerre portugais 

Le vaisseau de guerre portugais (Physalia physalis), ou homme de guerre portugais, souvent confondu avec les méduses, est en réalité une colonie de siphonophores. Ces créatures flottent dans l’océan et utilisent leurs tentacules urticants pour capturer leurs proies, principalement des petits poissons. Ce qui les caractérise, c’est leur organisation en une colonie fonctionnelle d’organismes vivant en symbiose.

Le flotteur, rempli de gaz, maintient l’ensemble de la colonie à la surface de l’eau, tandis que les proies capturées sont acheminées vers des estomacs en forme de sac situés sous le flotteur pour être digérées. L’homme de guerre portugais est l’une des créatures les plus dangereuses de l’océan, tant par sa capacité à capturer des proies que par le danger qu’il représente pour les baigneurs imprudents.

La présence de cette colonie complexe dans le GPGP illustre la diversité étonnante de la vie marine dans cette région.

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