Une échographie de jumeaux © Wikimedia / Nevit Dilmen

6. Les doubles grossesses

Non, il ne s’agit pas de femmes enceintes de jumeaux ; mais bien de femmes qui sont tombées enceintes une seconde fois durant une grossesse déjà en cours. Bien qu’il s’agisse de cas très rares, cela reste tout à fait possible. Ce phénomène s’appelle la superfétation et se produit quand un autre ovule est fécondé par le sperme, et est implanté dans l’utérus quelques jours ou semaines plus tard que le premier. Les bébés nés de la superfétation sont souvent considérés comme des jumeaux puisqu’ils peuvent naître au cours de la même naissance.

La superfétation est courante chez d’autres espèces animales, comme les poissons, les lièvres et les blaireaux. La probabilité qu’elle se produire chez l’Homme est considérée comme extrêmement rare, et se produit notamment chez les femmes en cours de traitement de la fertilité. Étant donné que les cas de superfétation sont rares, les scientifiques ne savent pas exactement comment cela fonctionne. Quoi qu’il en soit, ils savent que le mécanisme normal de la grossesse qui empêche l’accès des spermatozoïdes à l’utérus après une fécondation initiale serait mis en cause dans ce phénomène.

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