20 faits étonnants et fascinants sur les dinosaures

Des films à succès Jurassic Park aux petites figurines pour enfants, les dinosaures passionnent les plus grands comme les plus petits. Cette passion entretient la légende et, ainsi, nombreuses sont les erreurs et les idées reçues sur ces incroyables créatures. Aujourd’hui, le DGS vous propose de retourner à l’ère des dinosaures pour découvrir 20 faits surprenants sur ces êtres vivants fascinants.

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Certains dinosaures ont vécu 300 ans

« Les paléontologues estiment que les grands dinosaures avaient une espérance de vie allant de 75 à 300 ans », explique Laura Mears, une experte ayant écrit « 101 faits gigantesques sur les dinosaures » sur « Comment ça marche ? ». « Toute fois ces observations ont pu être faites sur des données sur les animaux à sang froid – s’ils avaient été à sang chaud, ils auraient une espérance de vie bien plus courte », estime-t-elle. Bien sûr, il est aujourd’hui encore très difficile de savoir avec précision jusqu’à quel âge ils vivaient.

Le fait que ces créatures étaient à sang froid leur a permis de maintenir leur température corporelle à l’équilibre. En outre, certains dinosaures étaient si grands – comme Apatosaurus – que s’ils étaient à sang chaud, ils auraient été « cuits » de l’intérieur, ce qui suggère qu’ils étaient effectivement à sang froid et donc avec une durée de vie assez longue. Cependant le paléontologue Michael D’Emic de l’université Stony Brook à New York, propose une autre hypothèse : certains dinosaures n’étaient ni à sang chaud, ni à sang froid, mais avaient un métabolisme entre les deux. Il l’a déduit en utilisant la masse corporelle et les taux de croissance de fossiles de certaines espèces, y compris ceux du Tyrannosaurus rex.


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— @InseeFr