Comment les plantes se reproduisent-elles ?

Comment les plantes se reproduisent-elles ?

Les plantes sont incroyables. Elles peuvent être trouvées partout dans le monde, dans des endroits secs et rocheux, dans les endroits inondés d’eau, ou même au beau milieu d’oasis dans un désert aride et hostile. Les plantes sont aussi d’une grande utilité pour les autres êtres vivants de la Terre, étant donné qu’elles peuvent être mangées et, plus important encore, parce qu’elles fournissent l’oxygène dans l’atmosphère. Les plantes restent cependant toujours au même endroit, alors la question est : comment les plantes se reproduisent-elles ?

En botanique, la reproduction des plantes fait référence aux divers mécanismes par lesquels les plantes se multiplient. Il existe une très grande diversité de plantes et les mousses, les fougères et les plantes à fleurs ont donc des habitudes de croissance et de physiologie différentes. En fonction de leur espèce, elles se reproduisent aussi différemment. Cependant, malgré la diversité de leurs systèmes de reproduction, la reproduction sexuée et la reproduction asexuée coexistent chez la plupart des plantes.

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La reproduction sexuée produit une progéniture par la fusion de gamètes, ce qui donne une progéniture génétiquement différente de celle du ou des parents. La reproduction asexuée, par contre, produit de nouveaux individus sans fusion de gamètes génétiquement identiques aux plantes mères et entre eux, sauf en cas de mutation. Chez les plantes à graines, la progéniture peut être emballée dans une graine protectrice utilisée comme agent de dispersion.

 

La reproduction sexuée

La reproduction sexuée se produit lorsqu’un gamète mâle et un gamète femelle se joignent pour créer un zygote, une cellule fécondée. Le zygote deviendra alors une graine qui finira par devenir une nouvelle plante. La reproduction sexuée se produit principalement dans les plantes qui produisent du pollen. Le pollen est le gamète mâle, et il doit entrer en contact avec la stigmatisation, une partie féminine de la plante qui collecte le pollen et le transfert dans le gamète femelle qui sera fécondé.

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Le gamète femelle fécondé deviendra une graine qui peut être transportée par le vent, comme c’est par exemple le cas pour les pissenlits et le sycomore. Ils peuvent aussi être portés sur la fourrure des animaux qui frôlent la plante, ou dans un fruit. Les oiseaux et les autres animaux mangent les fruits et peuvent aider à répandre les graines de la plante qu’ils transmettent à travers leur système digestif. Bien évidemment, les insectes et autres animaux pollinisateurs, comme les abeilles et les papillons, jouent un très grand rôle dans le transfert d’une plante à l’autre.

LES SPOROPHYTES SONT LES STRUCTURES DE REPRODUCTION DANS LES MOUSSES

Les étamines mâles produisent le pollen et le pistil féminin le reçoit. Les plantes ayant à la fois une anatomie masculine et féminine (l’étamine et le pistil) sont appelées « fleur parfaite » ou « plante bisexuée » ; mais il existe également des plantes qui n’ont qu’une étamine ou un pistil, appelées « plante unisexuée ». Si des fleurs mâles et femelles apparaissent sur une même plante, ou si la plante a des fleurs parfaites, alors la plante est dite monoïque et peut s’autoféconder. Les autres plantes sont dioïques, ce qui signifie que des fleurs mâles et femelles apparaîtront sur différentes plantes.

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La reproduction asexuée

Ce type de reproduction se produit dans le cas où une plante crée un clone d’elle-même, ce qui signifie que la nouvelle plante aura exactement les mêmes gènes que la plante mère. Ces clones peuvent se développer à partir de longues tiges horizontales pouvant pousser soit sous terre, soit au-dessus du sol. Les tiges souterraines sont appelées rhizomes, et les tiges horizontales hors sol sont appelées stolons. Les plantes clones, appelées plantules, poussent à partir de ces tiges. L’aloès est un très bon exemple de plante asexuée.

LA GREFFE ET LA BOUTURE SONT DES FORMES DE REPRODUCTION ASEXUÉE ARTIFICIELLE

La capacité de produire de nouveaux individus de manière asexuée est très courante chez les plantes. Dans des conditions expérimentales appropriées, presque chaque cellule d’une plante est capable de régénérer la plante entière. Dans la nature, les nouvelles plantes peuvent être régénérées à partir de feuilles, de tiges ou de racines qui reçoivent un stimulus approprié, et se séparent ensuite de la plante mère. Dans la plupart des cas, les nouvelles plantes proviennent de cellules de parenchyme indifférenciées, qui se développent en boutons, qui produisent des racines et des pousses, avant ou après la séparation avec la plante mère.

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La reproduction asexuée, ou la multiplication végétative est un moyen économiquement important de reproduire des plantes agricoles précieuses, par le biais de boutures, de superpositions et de greffes. La reproduction végétative est particulièrement fréquente chez les plantes vasculaires aquatiques, à partir desquelles des fragments peuvent se détacher, se disperser dans le courant et se développer en de nouvelles plantes entières. Il faut cependant savoir que la reproduction asexuée est assez rare chez les plantes à fleurs, et est plus courante chez les plantes telles que les algues ou les mousses.

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