pieuvres
— © Schmidt Ocean Institute (CC BY-NC-SA)

Une récente expédition scientifique au large des côtes du Costa Rica a conduit à la découverte de pas moins de quatre nouvelles espèces intrigantes de pieuvres d’eau profonde.

Une biodiversité remarquable

Alors qu’ils sondaient une zone de 259 kilomètres carrés, les scientifiques de l’Institut Schmidt pour l’océan ont fait des découvertes inattendues à près de 3 000 mètres sous la surface du Pacifique : une pouponnière de pieuvres et une nurserie de raies de haute mer sur les flancs de monts sous-marin costariciens. « Ces sites sont très difficiles à trouver car il est impossible de détecter leur signature dans la colonne d’eau », souligne la chercheuse Beth Orcutt.

Si l’obscure zone bathypélagique était traditionnellement considérée comme trop froide pour ces délicates créatures, il s’avère que les cheminées hydrothermales fournissent une température parfaite pour la reproduction et la gestation de nombreuses espèces.

Au cours de ses différentes plongées, le submersible télécommandé Falkor a recueilli des images détaillées et, en décembre de l’année dernière, collecté plus de 160 spécimens d’eau profonde, actuellement décrits par les scientifiques.

Fournissant un aperçu remarquable de la biodiversité locale, ceux-ci incluent les représentants de quatre nouvelles espèces de pieuvres, dont une appartenant au genre Muusoctopus. Couvant à l’intérieur d’un évent hydrothermal, celle-ci a été surnommée « la pieuvre du Dorado », en référence à l’affleurement sur lequel elle a été trouvée.

Jardin de pieuvres

En septembre 2023, des chercheurs de l’Institut de recherche de l’aquarium de la baie de Monterey avaient décrit la plus grande pouponnière de pieuvres connue. Située au large des côtes californiennes, celle-ci recenserait jusqu’à 20 000 spécimens.

Constituant également l’ultime lieu de repos des femelles, ce site proche de cheminées hydrothermales rassemble les conditions idéales pour la reproduction des céphalopodes, avec des températures permettant de faire passer la période de couvaison de Muusoctopus robustus, habituellement comprise entre cinq et huit ans, à deux ans seulement.

« Si les créatures peuvent se réchauffer, le processus de reproduction s’accélère, ce qui réduit le risque de prédation ou de lésions pour la progéniture à naître », avaient à l’époque expliqué les chercheurs.

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