caribou

LE CARIBOU

Le mot caribou, utilisé pour décrire l’espèce par les premiers explorateurs français, tire son origine du mot algonquin « xalibu », qui veut dire « celui qui gratte le sol avec sa patte » ou « qui creuse avec une pelle ». L’algonquin est un dialecte de l’ojibwé, parlé par le peuple algonquin du Québec et de l’Ontario. Les explorateurs européens de l’Arctique n’ont jamais adopté le terme inuktitut « tuktu » pour désigner le caribou, bien qu’il ait été très répandu. Ils préféraient alors le mot anglais « reindeer », francisé en « reinder ».

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