C’est un désastre écologique que révèle une nouvelle étude. Selon le CSIRO, il y a 14 millions de tonnes de microplastiques dans les fonds marins. La quantité de ces minuscules substances polluantes est 25 fois supérieure à celle des précédentes études. L’agence est allée sur place pour constater l’ampleur des dégâts.

14 millions de tonnes de microplastiques jonchent les fonds marins

Cachés dans les fonds marins, nous ne nous rendons pas compte des 14 millions de tonnes de microplastiques qui jonchent les océans. Ces particules de plastique font suite à la décomposition d’immenses quantités de déchets qui se retrouvent dans la mer.

L’agence nationale australienne pour la recherche (CSIRO) a décidé de mener la première évaluation mondiale des microplastiques présents dans les fonds marins. Pour ce faire, elle a utilisé un robot pour arpenter les fonds marins. Ce dernier a prélevé des échantillons jusqu’à 3 000 mètres de profondeur au large des côtes sud de l’Australie, relate Le Parisien.

Pour arriver à 14 millions de tonnes seulement à l’aide de quelques échantillons, les chercheurs ont constaté que chaque gramme de sédiment analysé contenait 1,26 morceau de microplastiques, relate Les Échos. C’est en regroupant les données de recherches précédentes et en ajoutant leurs résultats que les scientifiques sont arrivés à ce chiffre vertigineux qui est sûrement sous-estimé.

― Fedorova Nataliia / Shutterstock.com

Comment faire diminuer ce chiffre ?

Suite à cette évaluation, Denise Hardesty, principale chercheuse de l’étude, indique que « l’océan profond est un puits pour les microplastiques. Nous avons été étonnés d’observer des quantités élevées de microplastiques dans un endroit aussi éloigné. »

Les conclusions de cette étude ont été publiées dans la revue Frontiers in Marine Science. On apprend que dans les zones où les déchets flottants sont nombreux, la quantité de microplastiques est plus importante dans les fonds marins. Justine Barrett, qui a dirigé cette étude, affirme que « la pollution plastique qui finit dans l’océan se dégrade et se décompose pour finir en microplastiques ». Pire, « les résultats montrent que les microplastiques s’enfoncent effectivement au fond de l’océan ».

Les chercheurs australiens souhaitent que des mesures urgentes soient mises en place. Il faut trouver urgemment des solutions face à la pollution marine plastique. En effet, cette dernière affecte les écosystèmes, la faune et la santé humaine. Denise Hardesty conclut : « Le gouvernement, l’industrie et la population doivent travailler ensemble pour réduire de manière significative la quantité de déchets que nous voyons le long de nos plages et dans nos océans. »

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