Le phallus de titan, cette plante invraisemblable à l’odeur pestilentielle

Le phallus de titan, cette plante invraisemblable à l’odeur pestilentielle

Il s’agit d’une espèce de plante peu commune qui fascine les scientifiques. L’Arum titan fleurit rarement et seulement pendant une courte période. En floraison, sa fleur dégage une forte odeur semblable à celle de la viande en décomposition. Également appelée « phallus de titan », elle est originaire des forêts tropicales des îles de Sumatra et de Java.

L’Arum titan peut atteindre plus de 3 mètres de hauteur lorsqu’elle s’ouvre, et ce, sur un diamètre de 1 à 1,5 mètre. Mais la plante est plus célèbre pour son odeur exceptionnellement fétide, qui lui donne le surnom de Corpse Flower, ou fleur de cadavre.

Et cette odeur nauséabonde capable de parcourir de très longue distance a une grande utilité : elle permet d’attirer les insectes pollinisateurs nécessaires à sa reproduction. En effet, sa floraison ne dure qu’un ou deux jours et elle peut rester plusieurs années sans fleurir, il faut donc que ces derniers rejoignent l’Arum titan rapidement afin d’avoir le temps de le polliniser.

Wikimedia / Fbianh

LA FLEUR PRODUIT SA PROPRE CHALEUR POUR AIDER À DIFFUSER L’ODEUR ET ATTIRER LES POLLINISATEURS

Le principal produit chimique qui rend l’Arum titan si odoriférant a été identifié par des chercheurs japonais comme un composé de soufre appelé diméthyle trisulfure. D’autres composés ont été détectés à mesure que la floraison se poursuit ; notamment le diméthyldisulfure, qui donne son odeur à l’ail, l’acide isovalérique, qui contribue à l’odeur aigre de sueur ; et le thiolacétate de méthyle, avec une odeur qui mélange celle de l’ail et du fromage.

L’Arum titan a une apparence très peu commune. Son spadice est parfumé enveloppé d’une spathe qui ressemble à un gros pétale. Dans le cas du titan arum, la spathe est un vert foncé à l’extérieur et un rouge bordeaux foncé à l’intérieur, avec une texture profondément ridée. Le spadice est creux et ressemble à un gros pain. Près du bas du spadice, caché de la gaine de la spathe, le spadice porte deux anneaux de petites fleurs.

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EN PLUS D’ÊTRE TRÈS GRAND, L’ARUM TITAN PÈSE AUSSI TRÈS LOURD, POUVANT DÉPASSER LES 130 KG

L’anneau supérieur porte les fleurs mâles, l’anneau inférieur est orné de carpelles rouge-orange vif. L’odeur de l’arum titan en floraison ressemble à la viande pourrie, afin d’attirer les charognes pour pouvoir polliniser la fleur. La couleur et la texture rouge foncé de l’inflorescence contribuent également à l’illusion qui fait ressembler la plante à un morceau de viande. Pendant la floraison, la pointe du spadice est approximativement à la température du corps humain, ce qui aide le parfum à se volatiliser. Les scientifiques pensent également que cette chaleur contribue à l’illusion qui attire les insectes mangeurs de carcasses à la plante.

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Pour l’arum titan, les fleurs mâles et femelles poussent dans la même inflorescence. Les fleurs femelles s’ouvrent d’abord, puis un jour ou deux après, les fleurs mâles s’ouvrent à leur tour. Cela empêche généralement la fleur de s’autopolliniser. Après la mort de la fleur, une seule feuille, qui atteint la taille d’un petit arbre, pousse à partir de la corme souterraine. La feuille pousse sur une tige un peu verte qui se divise en trois sections au sommet, chacune contenant de nombreuses folioles. La structure des feuilles peut atteindre 6 mètres de hauteur et 5 mètres de largeur. Chaque année, la vieille feuille meurt et une nouvelle pousse à sa place.

LE TITAN ARUM EST RÉPERTORIE COMME VULNÉRABLE PAR L’UNION INTERNATIONALE POUR LA CONSERVATION DE LA NATURE

En culture, le titan arum nécessite généralement 7 à 10 ans de croissance végétative avant la première floraison. Après sa floraison initiale, la fréquence de floraison peut varier considérablement. Certaines plantes peuvent ne plus fleurir pendant 7 à 10 ans, tandis que d’autres peuvent fleurir tous les deux ou trois ans. Il y a également eu des cas documentés de proliférations simultanées, ainsi que de proliférations successives survenues au cours d’une année.

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La culture du phallus de titan à travers le monde

Le titan arum ne pousse que dans la forêt équatoriale de Sumatra et de Java, en Indonésie. Il a été décrit scientifiquement pour la première fois en 1878 par le botaniste italien Odoardo Beccari. La plante fleurit rarement dans la nature et encore plus rarement lorsqu’elle est cultivée. Il a d’abord fleuri dans les jardins botaniques royaux de Kew à Londres en 1889, avec plus de 100 fleurs cultivées. Les premières floraisons documentées aux États-Unis ont eu lieu au New York Botanical Garden en 1937 et 1939.

DES ÉTUDES CHERCHENT A UTILISER L’ARUM TITAN POUR CRÉER UN TRAITEMENT CONTRE LA MALADIE DU SOMMEIL

En 2003, le Jardin botanique de l’Université de Bonn, en Allemagne, a réalisé la plus grande floraison de la plante, d’une hauteur de 2,74 m. L’événement a été reconnu par Guinness World Records. Le 20 octobre 2005, ce record a été battu au jardin botanique et zoologique de Wilhelma à Stuttgart, en Allemagne ; la floraison ayant atteint une hauteur de 2,94 mètres. C’est un record qui a de nouveau été battu par Louis Ricciardiello, dont le spécimen mesurait 3,1 m le 18 juin 2010, alors que la plante était exposée à Winnipesaukee Orchids à Gilford, aux États-Unis. Cet événement a également été reconnu par Guinness World Records.

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