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Le cerveau humain est l’objet le plus complexe de tout notre corps puisqu’il contient jusqu’à 86 milliards de neurones ainsi que plusieurs centaines de milliers de kilomètres de fibres axonales qui les relient. D’ailleurs, c’est le processus de repliement du cerveau qui entraîne les bosses et les rainures caractéristiques du cerveau et c’est ce qui le rend encore plus complexe. Jusqu’à présent, ce mécanisme reste toujours mal compris des scientifiques. Mais ces derniers s’efforcent toujours d’étudier ce processus afin d’aider leurs confrères à mieux cerner les troubles liés au développement du cerveau tels que l’épilepsie et la lissencéphalie.

Comment se forment les plis de notre cerveau ?

Le cerveau humain est composé de deux couches, la couche externe ou le cortex cérébral et la couche interne ou axones myélinisés. La couche externe est composée de matière grise repliée avec des petits vaisseaux sanguins et des corps cellulaires sphériques accompagnés de milliards de neurones. Quant à la couche interne, elle est composée d’une substance blanche qui constitue principalement les queues allongées des neurones. Ces constituants jouent un rôle très important dans le développement et le repliement du cerveau.

Les chercheurs ont avancé une théorie selon laquelle la couche extérieure du cerveau se développe à un rythme plus rapide que la couche interne. D’ailleurs, ils affirment que cela est dû à la prolifération des neurones. En d’autres termes, la couche externe n’a pas pu s’étendre à cause du blocage. De ce fait, elle s’est pliée et bouclée à l’intérieur de la couche interne afin d’atteindre une structure stable.

Les recherches ont aussi démontré que les zones qui contiennent plus d’axones forment les crêtes cérébrales et les zones à faible densité d’axones forment les vallées. Les axones sont donc très importants dans le développement du cerveau car le manque de ce composant peut être à l’origine de l’autisme et de la schizophrénie.

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Qu’est-ce qui cause les troubles cérébraux ?

Les modèles cérébraux existants fournissent une explication nécessaire sur les raisons de malformation chez un individu. D’ailleurs, le bon fonctionnement du cerveau dépend de sa structure, rapporte Science Alert. Par exemple, les cerveaux avec des pliages anormaux causent des dégâts au niveau de la manière de penser d’un individu.

Par ailleurs, les modèles de cerveaux avec une couche externe plus épaisse et avec l’absence de crêtes et de vallées peuvent causer la lissencéphalie. Les individus atteints de cette maladie souffrent d’un retard de croissance et meurent généralement au bout de 10 ans. D’autres souffrent aussi de polymicrogyrie où la structure externe est plus mince et entraîne l’excès de pliages. Les personnes atteintes de cette maladie présentent des troubles neurologiques graves, accompagnés de convulsions et de paralysie.

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