Le monde naturel est très certainement la meilleure source de remèdes pour un grand nombre de problèmes de santé chez les humains. Cette fois-ci, il s’agit d’un composé produit par les escargots de mer australiens. Selon les recherches effectuées par les scientifiques, un produit de couleur pourpre que ces bigorneaux produisent est anticancéreux.

Des chercheurs de la Flinders University, de la Southern Cross University et de la Monash University affirment que la substance pourpre produite par le bigorneau australien pour protéger ses œufs est susceptible de prévenir un jour le cancer du côlon chez l’homme. Les résultats de leurs études ont notamment été rapportés dans le journal scientifique Nature Scientific Reports.

Un bigorneau bleu

Un composé quasi miraculeux

La recherche visait à étudier la composition des substances antibactériennes que l’escargot de mer blanc, connu sous le nom scientifique Dicathasis orbita, sécrète sur ses œufs pour les protéger de son habitat naturel riche en bactéries. Ces études ont démontré que la substance pourpre possédait non seulement des qualités antibactériennes et anti-inflammatoires, mais également d’importantes propriétés anticancéreuses.

Afin de mener à bien leurs expériences, les chercheurs ont exposé des extraits de la substance à des cellules cancéreuses humaines. Ils ont découvert que la substance avait bel et bien provoqué la mort des cellules malades, ce qui a incité de nouvelles investigations pour tenter de comprendre comment cela fonctionne. En utilisant la dernière technologie en matière de spectrométrie de masse, l’équipe de recherche a notamment été en mesure de déterminer le principal composé actif, nommé le 6-br, qui pourrait être mis à profit dans la lutte contre le cancer.

Une coquille de bigorneau gris © Wikimedia / Guttorm Flatabø

Un futur prometteur pour la lutte contre le cancer colorectal

« Dans cette dernière étude, nous avons non seulement montré qu’un composé spécifique du bigorneau pouvait empêcher la formation de tumeurs dans un type de cancer du côlon, mais nous avons également pu utiliser une technologie sophistiquée pour suivre le métabolisme du composé à l’intérieur du corps », a déclaré le professeur Kirsten Benkendorff de la Southern Cross University, une participante à l’étude. Selon elle, cela représente une avancée très importante pour le développement de médicaments dans la mesure où cela permet de démontrer l’absence d’effets secondaires potentiellement toxiques face au composé.

« Après une décennie de travail, nous avons trouvé un composé actif dérivé de la substance produite par le bigorneau et qui pourrait être utilisé à titre préventif contre le cancer de l’intestin », a également déclaré Catherine Abbott, chercheuse principale de l’étude à la Flinders University en Australie. « Nous sommes très enthousiastes face à ces derniers résultats et espérons attirer une entreprise pharmaceutique pour travailler sur un nouveau médicament destiné à réduire le développement de tumeurs du cancer colorectal », a-t-elle ajouté.

Il est à noter que le cancer colorectal est la deuxième cause de décès par cancer au monde avec environ 862 000 décès signalés par l’Organisation mondiale de la santé en 2018.

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