Un gardien de Lewis

En 1831, les pièces de quatre jeux d’échecs médiévaux ont été trouvées sur l’île de Lewis en Écosse. Sculptée à partir d’une défense de morse, la collection est devenue connue sous le nom de « trésor de Lewis ». Les gestes et les vêtements de ces petites figures ont permis aux chercheurs d’avoir un précieux aperçu de cette société médiévale, mais autre chose les a rendus encore plus heureux. Le plateau d’échecs n’était pas complet. 5 pièces n’ont jamais été retrouvées. En 1964, une entreprise d’antiquités a acheté une petite statue. Le propriétaire a décrit l’acquisition dans ses dossiers comme un « guerrier antique de défense des morses Chessman ». Il aurait dû comprendre le lien. Cependant, la pièce a été transmise à la famille d’Edimbourg pendant 55 ans et a été récemment apportée à la maison de vente aux enchères Sotheby’s pour évaluation.

Elle a bien été identifiée comme l’une des pièces manquantes de la collection Lewis. C’était un gardien qui, dans les échecs modernes, serait une tour. La figure avait un froncement de sourcils, brandissait une épée et pour une raison inconnue était plus sombre que le reste des pièces de Lewis. Aussi surprenant que cela puisse paraître, l’antiquaire l’a achetée pour 5£ alors qu’elle en vaut en fait 1 million, soit près de 1,1 million d’euros. 

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