2. Zarafa la girafe

Méhémet Ali, vice-roi d’Égypte ottomane, a fait cadeau de deux girafes à l’empereur d’Autriche François Ier ainsi qu’au souverain britannique George IV. Pour se libérer de l’emprise que le sultan de Constantinople avait sur lui, Méhémet Ali a voulu consolider les relations bilatérales entre l’Égypte ottomane et la France. Pour ce faire, il a également offert la fameuse girafe nommée « Zarafa » à Charles X, roi de France de l’époque.

Étant née en 1825, Zarafa arrive à Marseille en 1826. C’est seulement en 1827 qu’elle ira à pied à Paris pour un trajet de 880 km qu’elle effectuera en six semaines. Arrivée à destination, elle vivra dans la ménagerie du Jardin des plantes de la capitale jusqu’en 1845 où elle mourut des suites d’une tuberculose bovine. On peut dire qu’elle a été une source d’inspiration pour beaucoup. En effet, on la voyait partout, sur les vaisselles, sur les plaques de cheminée, dans les gravures… Étant la première girafe venue en France, elle est entrée dans l’histoire. D’ailleurs, les girafes du parc zoologique de Paris sont toutes ses descendantes.

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