3. La chienne Laïka

La guerre froide est une période marquée par les tensions et les menaces de conflits entre les deux plus grandes puissances de l’époque : les États-Unis et l’URSS. Pour montrer sa supériorité, Nikita Khrouchtchev, un homme d’État soviétique qui dirigeait l’URSS à cette époque, a décidé de lancer le projet Spoutnik 2. Ce projet consistait à envoyer le premier être vivant dans l’espace. La chienne « Laïka » – qui signifie aboyer en russe – a donc été choisie pour l’accomplir.

Cette chienne très calme et obéissante, âgée de 3 ans et pesant environ 6 kg, a été ramassée dans la rue par les chercheurs soviétiques. C’est le 3 novembre 1957 que Laïka, avec sa combinaison de cosmonaute, s’envole avec la fusée Spoutnik 2 qui a été construite en un mois à peine. Spoutnik 2 a certes été un succès, mais a coûté la vie à Laïka. Ne pouvant pas supporter les bruits assourdissants ainsi que la chaleur étouffante, Laïka a perdu la vie après être tombée dans le coma. Toutefois, l’empoisonnement de sa nourriture a été avancé comme étant la cause de sa mort pour ménager l’opinion publique.

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