Le choléra – Zeimusu / Wikimedia Commons

5. Le choléra

Le choléra apparait vers 1826, en Inde, et gagne Moscou et la Russie en 1830 avant de se propager en Pologne et en Finlande. Cette pandémie, semant la mort et la panique sur son passage, va ensuite atteindre Berlin en 1831, les îles Britanniques en février 1832, et un mois plus tard, arrive en France. Le premier cas de choléra est confirmé le 26 mars 1832 à Paris et six mois plus tard, le choléra aura déjà plus de 10 000 morts à son actif.

La même année, la maladie parvient à entrer au Québec avec les immigrants irlandais, et cause 1 200 décès à Montréal et 1 000 autres victimes dans le reste de la province avant de se propager en Ontario, en Nouvelle-Écosse et aux États-Unis. Arrivé en Amérique du Sud en 1833, le choléra fera des ravages jusqu’en 1848, arrivant à tuer 52 000 personnes en deux ans.

Selon l’OMS, cette maladie cause chaque année près de 3 millions de cas et plus de 95 000 décès.

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