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Entre caricature et hommage, le plasticien Mike Leavitt joue avec les icônes de la culture populaire

Vous aimez les action figures ? Ces petits personnages, souvent à l’image de nos héros préférés qu’on adorait étant enfants ? On les faisait voler dans tous les sens, même si ça ne fait pas partie de leurs capacités, et pour qu’ils se battent il suffisait des les faire s’entrechoquer violemment. Oui ? Eh bien SooGeek vous présente Mike Leavitt, un adorateur de petits bonshommes de plastique coloré devenu artiste plasticien renommé. Il manipule la culture populaire aussi bien que ses outils pour élaborer des personnages à l’image de personnes célèbres. Entre hommage et critique, ses collections amusent et questionnent.

L’artiste visuel américain Mike Leavitt nous gratifie régulièrement de ses petites créations douces amères qui mélangent les gens et les genres. Bois, plastique, céramique ou argile, tous les matériaux sont bons pour rendre hommage aux célébrités du monde et du moment avec de petites figurines fignolées qu’ils crée depuis son atelier de Seattle. Deux collections, Empire Peaks et King Cuts, qui nous offrent des mashups bizarroïdes et intrigants où l’essence même du sujet est affichée au moyen de références populaires.

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Empire Peaks est une collection sévère qui démontre sa volonté d’exprimer plus qu’une forme et une image, mais bien associer les concepts populaires liés aux personnages fictifs du plus grand space opera à des personnalités bien réelles et aux pouvoirs bien concrets. Aung San Suu Kyi devient alors la princesse Leia pour exprimer son existence liée dès la naissance à un grand pouvoir politique mais aussi sa force de caractère et son intégrité face à ses responsabilités. Hillary Clinton, déguisée comme Luke Skywalker en Stormtrooper pour mieux infiltrer l’ennemi, utilise la duplicité et l’on en vient à douter de son utilisation de la force ou si elle n’a pas carrément sombré dans l’obscurité. Dark Vador prendra lui le visage de Donald Trump. Sans commentaire.

MikeLeavitt-Une

Amoureux du cinéma, il a créé une King Cuts, une collection spéciale entièrement réalisée en bois portant sur ses réalisateurs favoris qui apparaissent comme consumés par leurs plus grandes œuvres. Moins grinçants, ces assemblages personnifient la carrière de ces fabricants d’images que l’on adore en des créatures ultimes. Alfred Hitchcock est alors un oiseau, Steven Spielberg a le corps d’ET, George Lucas en Jabba the Hutt, évidemment, et Hayao Miyazaki en sorte de Ghibli-boulga. Aurez-vous toutes les références nécessaires pour identifier toutes ces grandes œuvres ?

 

Collection Empire Peaks

Donald Trump / Darth VaderDonald Trump-Darth VaderChe Guevara / Boba Fett Che Guevara-Boba Fett Charles Darwin / ChewbaccaCharles Darwin-ChewbaccaBarack Obama / Lando CalrissianBarack Obama-Lando Calrissian Aung San Suu Kyi / Princesse LeiaAung San Suu Kyi-Princess Leia Angelina Jolie / Princesse LeiaAngelina Jolie-Princess Leia Albert Einstein / R2-D2Albert Einstein-R2-D2 Abraham Lincoln / Han SoloAbraham Lincoln-Han Solo Steve Jobs / C-3POSteve Jobs-C3PO Sarah Palin / Emperor PalpatineSarah Palin-Emperor Palpatine Oprah Winfrey / Queen AmidalaOprah Winfrey-Queen Amidala Nelson Mandela / Obi Wan KenobiNelson Mandela-Obi Wan Kenobi Mike Tyson / Darth MaulMike Tyson-Darth Maul Michael Jackson / Wicket l’EwoksMichael Jackson-Wicket the Ewoks Martin Luther King Jr. / Luke SkywalkerMartin Luther King, Jr-Luke Skywalker Mahatma Gandhi / YodaMahatma Gandhi-Yoda Kim Jong-il / Jabba the HuttKim Jong Il-Jabba the HuttHillary Clinton / Stormtrooper
Hillary Clinton-Storm Trooper

 

Collection King Cuts

Alfred HitchcockAlfred HitchcockDavid LynchDavid LynchFrancis Ford CoppolaFrancis Ford CoppolaGeorge LucasGeorge LucasHayao MiyazakiHayao MiyazakiJames CameronJames CameronKathryn BigelowKathryn BigelowMartin ScorseseMartin ScorseseOrson WellesOrson WellesQuentin TarantinoQuentin TarantinoSpike LeeSpike LeeStanley KubrickStanley KubrickSteven SpielbergSteven SpielbergTim BurtonTim BurtonWes AndersonWes AndersonWoody Allen
Woody Allen

 

Puisqu’il n’y a pas d’âge pour aimer les action figures, Mike Leavitt en a fait son métier, sa passion et son art. La précision caricaturale du détail est très bien pesée et chaque personnage, chaque référence est immédiatement identifiée. Sa collection King Cuts rend parfaitement compte de la carrière de ces grands conteurs d’histoire et Empire Peaks effraie par sa critique autant qu’elle amuse par son grotesque. Des jouets visuels et intellectuels, à tenir hors de portée des enfants.

 

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