― © Michelle Jo / Wikimedia Commons

Dans un aquarium bien entretenu, les poissons rouges sont inoffensifs. En revanche, lâchés dans la nature, ils deviennent énormes et représentent un danger pour l’environnement. Il y a quelques jours, les autorités locales de la ville de Burnsville, dans le Minnesota, ont sorti un poisson rouge plus gros qu’une main du lac Keller.

Une espèce invasive

Les mois passés, des centaines d’autres poissons rouges ont été découverts dans le lac. Les responsables de la ville ont ainsi émis un avertissement exhortant les résidents à cesser de relâcher leurs poissons de compagnie dans les étangs et les lacs. « S’il vous plaît, ne relâchez pas votre poisson rouge dans les étangs et les lacs ! Ils deviennent plus gros que vous ne le pensez et contribuent à la mauvaise qualité de l’eau en ravalant les sédiments du fond et en déracinant les plantes », ont-ils indiqué sur Twitter.

S’ils sont conservés dans des aquariums bien entretenus, les poissons rouges ne dépassent généralement pas les 5 centimètres de long. Mais une fois lâchés dans la nature, ils peuvent dépasser les 30 centimètres de long et peser jusqu’à 2 kilogrammes. Cependant, ce n’est pas leur taille qui pose problème. Les poissons rouges deviennent une espèce invasive lorsqu’ils sont dans la nature.

Originaires d’Asie, les poissons rouges s’adaptent très bien aux lacs américains. « Ils peuvent survivre dans des conditions très difficiles et peuvent s’acclimater pour passer l’hiver dans des étendues d’eau gelées, en vivant pendant des mois sans oxygène. » En outre, ils peuvent également se reproduire rapidement. Malheureusement, cela évince les espèces natives et détruit l’écosystème.

Il ne s’agit pas d’un cas isolé

Comme vous l’aurez compris, il s’agit d’une réelle source de problèmes dans le Minnesota. En novembre dernier, les autorités du comté voisin de Carver avaient retiré entre 30 000 et 50 000 poissons rouges d’un cours d’eau se jetant dans deux lacs locaux. Après cela, le comté a souscrit un contrat de 88 000 dollars auprès d’une entreprise de conseil pour étudier la gestion et le prélèvement des bancs de poissons rouges.

D’après Jennifer Bowman, écologiste aquatique pour les Jardins botaniques royaux basés à Burlington, en Ontario, le nombre de poissons rouges dans les Grands Lacs aurait considérablement augmenté depuis 2015. « C’est de pire en pire. Ils réussissent très bien lorsqu’ils se réunissent ; quelques poissons rouges peuvent accéder à un étang et vous en avez des milliers l’année suivante. »

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