Orchidée souterraine occidentale (Rhizanthella gardneri)

Cette orchidée inhabituelle passe toute sa vie sous terre. Elle a même de nombreuses fleurs souterraines très odorantes, de couleur crème à brun rougeâtre, qui apparaissent fin mai et début juin.

On la trouve uniquement dans la brousse d’Australie occidentale. Manquant de chlorophylle, elle ne peut donc pas tirer d’énergie des rayons du soleil comme la plupart des plantes. Au lieu de cela, elle tire ses éléments nutritifs des racines de la brousse, en parasitant les champignons qui s’y trouvent. On pense qu’il reste moins de 50 plantes de cette espèce. Celle-ci n’a pas été évaluée par l’UICN, mais l’Australie occidentale l’a classée « en danger critique ».

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