— Olga Ilinich/Shutterstock.com

Sans que la majorité d’entre nous s’en rende compte, il existe dans la nature des bottes secrètes qui pourraient grandement nous aider à lutter contre le réchauffement climatique. Parmi elles, nous avons le Paulownia, un arbre qui est capable d’absorber beaucoup plus de dioxyde de carbone que la normale.

Un arbre d’une grande beauté et d’une grande noblesse

Le Paulownia, également appelé arbre empereur ou Kiri, est un arbre originaire de Chine et du Japon, mais florissant dans de nombreux pays du monde. Avec leurs jolies fleurs colorées, les Paulownias sont très appréciés comme plantes décoratives. De plus, ils poussent facilement et rapidement. En effet, ils prennent plus ou moins 4 mètres de hauteur chaque année, pour atteindre 10 à 25 mètres de haut à maturité, et cela au bout de seulement 3 à 5 ans.

Grâce à cette capacité à grandir très rapidement, le Paulownia a même remporté un Guinness World Record en 2011. Par ailleurs, l’arbre n’a pas besoin d’être planté dans un sol en particulier, mais il pousse beaucoup mieux dans un endroit humide et bien exposé à la lumière du soleil. Le nom scientifique de l’arbre est Paulownia tomentosa et il a été nommé en l’honneur de la reine Anna Pavlovna des Pays-Bas.

Il faut savoir que le Paulownia a beaucoup d’importance dans la culture japonaise. On l’utilise depuis de nombreuses années dans la fabrication de meubles d’apparat et d’instruments de musique. D’ailleurs, il existe une coutume dans certaines régions du Japon qui consiste à planter un arbre Paulownia quand une fille nait afin que le bois puisse être utilisé pour son mariage.

Un arbre qui nettoie l’air et le sol

En plus d’être d’une grande beauté et d’être facile à cultiver, le Paulownia a aussi des vertus écologiques hors du commun. En effet, selon une étude publiée dans la revue International Journal of Applied Sciences and Biotechnology en 2018, le Paulownia est capable d’absorber jusqu’à dix fois plus de CO2 que la majorité des autres espèces de plantes, permettant ainsi de purifier l’air qui l’entoure d’une manière beaucoup plus efficace. Mais ses capacités écologiques ne se limitent pas à cela, dans la mesure où l’arbre est également capable de nettoyer le sol dans lequel il pousse.

Grâce à sa grande capacité à limiter les effets de la pollution dans l’air et dans le sol, beaucoup sont ceux qui qualifient le Paulownia de « super-arbre ». Cependant, il faut faire attention lorsqu’on cultive cet arbre, dans la mesure où il peut facilement devenir envahissant. Cultiver le Paulownia est interdit dans certains États des États-Unis à cause de sa propagation agressive qui peut menacer les écosystèmes locaux.

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