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Naissance par des œufs… chez un mammifère !

À l’école, les enfants apprennent que l’une des caractéristiques majeures des mammifères est le fait qu’ils donnent naissance à de plus jeunes individus en accouchant, souvent. Logique établie, s’appliquant aussi aux êtres humains, mais il faut cependant la nuancer quand nous parlons des monotrèmes. Ce groupe de mammifères fait les choses autrement, puisqu’ils pondent tous des œufs ! Aujourd’hui, il n’existe d’ailleurs seulement cinq espèces du type, en commençant par l’ornithorynque.

Leurs œufs ont en effet tendance à être de petite taille et possédant une coquille très difficile à briser. Concernant la mise en place du phénomène, le monotrème incube les œufs pendant plusieurs jours, et ce, jusqu’à leur éclosion. Le bébé va ensuite ramper jusqu’à la poche de sa mère. En comparaison d’autres bébés de mammifères, ceux-là sont très faibles et inoffensifs. Après plusieurs jours d’aide constante, sa mère le laisse dans son terrier, où elle revient quotidiennement lui rapporter de la nourriture, jusqu’à ce qu’il soit indépendant et capable de vivre par lui-même.

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