© FlickR / Sue Clark

6. L’éolipile

L’éolipile est la première machine à vapeur au monde qui a été conçue par Héron d’Alexandrie au Ier siècle av. J.-C. Cette chaudière hermétique remplie en partie d’eau et placée sur le feu est reliée à deux tubes. Ces derniers sont reliés à une sphère pouvant tourner autour d’un axe horizontal. De cette sphère, deux autres tubes perpendiculaires à l’axe laissent sortir la vapeur qui, par propulsion, fait tourner la sphère. Si, à l’origine, il n’a été utilisé que comme attraction de divertissement dans les salons, ce n’est que plus tard qu’on a su qu’il pouvait produire de l’électricité.

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