Lucy est le prénom donné au plus célèbre squelette d’australopithèque de l’espèce Australopithecus afarensis. Mais savez-vous pourquoi elle a été nommée ainsi ?

Tout commence en Éthiopie en 1974. Une équipe de chercheurs et paléontologues français et américains composée de Yves Coppens, Donald Johanson et Maurice Taieb découvre un fossile vieux de 3,2 millions d’années. C’est le squelette de Lucy. Avec 52 ossements, c’est l’un des squelettes les plus complets que l’on ait retrouvé d’un australopithèque. Il a longtemps été considéré comme le plus ancien fossile d’homme préhistorique.

Une représentation de Lucy © Wikimédia /
Momotarou2012

Le prénom qu’on lui a donné, Lucy, provient en réalité d’une chanson des Beatles, Lucy in the Sky with Diamonds. Les chercheurs écoutaient cette chanson sur leur campement, au moment où ils ont découvert le squelette. Ils l’ont donc surnommé ainsi.

Lucy avait 20 ans, mesurait 1,20 mètres et pesait 30 kilos. Elle marchait sur deux jambes et avait de longs bras qui l’aidaient à grimper facilement aux arbres. Comme tous les australopithèques, elle vivait en groupe avec ses semblables au cœur d’une végétation abondante qui lui permettait d’obtenir de la nourriture.

Vous pouvez découvrir la chanson des Beatles, Lucy in the Sky with Diamonds, dans la vidéo ci dessous.

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