Une découverte sans précédent : les arbres partagent leur nourriture entre eux par leurs racines

Alors qu’on les perçoit bien souvent comme inanimés et incapables d’interactions, de plus en plus de recherches semblent indiquer que les végétaux communiquent entre eux, s’échangeant des informations, et même, des nutriments. On vous révèle ce secret de la nature.

Ces dernières années, plusieurs études ont montré l’existence d’un réseau entre les végétaux, appelé « Wood Wide Web » et via lequel ils communiquent, par exemple en s’avertissant mutuellement de dangers via des signaux électriques. Pour ce faire, la flore utilise ce qu’on appelle un réseau mycorhizien, c’est-à-dire la colonisation par les filaments mycéniens de champignons, des racines d’une plante.

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Dès lors, grâce à ce réseau souterrain, la science avait déjà montré que les arbres pouvaient garder vivantes les anciennes souches de leurs pairs abattus pendant des siècles, en les nourrissant d’une solution de sucre par leurs racines. Mais désormais, une nouvelle étude semble montrer que cette relation est encore plus intense entre les arbres.

Des chercheurs de l’université suisse de Bâle, dont le docteur Tamir Klein, ont mené des expériences dans une forêt helvétique pour découvrir comment se comporteraient les épicéas avec des concentrations de CO2 plus élevées dans l’atmosphère. Pour leur étude, ils ont donc pulvérisé du carbone 13, un isotope du carbone, dans la canopée de la forêt de sapins centenaires.

2-foret-arbreComme s’y attendaient les chercheurs, une partie du carbone a été recueillie par les épicéas ciblés via la photosynthèse. Mais, plus surprenant, environ 40 % s’est retrouvé dans les racines d’arbres voisins, des hêtres, des mélèzes et des pins. Les scientifiques ont ainsi calculé que sur un seul hectare de forêt, quelque 280 kilogrammes de carbone, soit 4 % de celui absorbé par la forêt, se transmettent entre les arbres à travers le sol.

Si l’on savait déjà que les arbres se nourrissaient d’air, de dioxyde de carbone, de lumière et d’eau, cette découverte nous apprend qu’ils tirent aussi leur croissance de carbone qu’ils produisent eux-mêmes et qu’ils partagent avec leurs voisins. En revanche, il semblerait que ce partage soit spécifique aux arbres et que les autres végétaux n’y prennent pas part.

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Cette découverte est incroyable car elle montre que les végétaux, et notamment les arbres, échangent bien plus entre eux qu’on ne pouvait le penser il y a encore quelques années. Surtout, de telles études illustrent également toute l’importance de protéger l’environnement qui s’affirme de plus en plus comme un univers symbiotique. Si les plantes vous intéressent, découvrez la « couronne de timidité », cet étrange phénomène qui pousse certains arbres à éviter de se toucher.


Si vous avez confiance en vous-mêmes, vous inspirerez confiance aux autres.

— Johann Wolfgang von Goethe