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Situé dans la région d’Arusha, dans le nord de la Tanzanie, le lac Natron atteint jusqu’à 57 kilomètres de long pour 22 kilomètres de large et 3 mètres de profondeur. Avec une eau salée pouvant monter jusqu’à une température de 60 degrés Celsius, il s’agit de l’un des lacs les plus calmes d’Afrique. Cependant, l’étendue d’eau est surtout connue pour sa capacité à « transformer les animaux en pierre ». Est-ce une réalité ou un simple mythe ?

Un lac à la fois salé et alcalin

Le lac Natron est un lac assez particulier. Très riche en sel, la pluie est son principal apport en eau. Ainsi, sa superficie, sa profondeur et son volume varient considérablement entre la période des pluies et la période sèche. En outre, le lac est très alcalin en raison des grandes quantités de natron qui s’y trouvent. Son pH dépasse largement le pH neutre qui est de 7. Son potentiel hydrogène varie effectivement entre 9 et 10,5. En comparaison, celui de l’ammoniaque s’élève à 11,6.

Ainsi, le contact avec l’eau est à la fois dangereux pour les animaux et pour l’homme. La peau des animaux qui ne sont pas adaptés à ce milieu pourrait effectivement brûler à son contact. Cependant, le lac n’est pas complètement sans vie, car de nombreuses créatures se sont adaptées à ce milieu dangereux. Il abrite notamment une grande diversité de micro-organismes halophiles comme les cyanobactéries, des bactéries photosynthétiques dont se nourrissent les flamants nains qui viennent se reproduire sur ses rives. Mais ce n’est pas tout, il abrite également des espèces endémiques d’oiseaux, d’invertébrés et de poissons.

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After the petrified flamingo, SWIPE to see some ‘cast’ rejects : phone snaps of those creatures that were ultimately NOT chosen to be part of the series at Lake Natron in Tanzania. The first and last photos, of the flamingo and bat, are obviously part of the actual real shoot. . Birds, bats, frogs, all petrified, frozen in time, were found along the shoreline at Lake Natron. Some, like a few of the birds and frogs, seem to have died while resting in the caustic mud of the shoreline. Others seem to have been confused by the mirror-like nature of the lake’s surface, causing them to crash into it. The soda & salt then petrified all of them, perfectly preserved. In either scenario, a terrible way to die. . I took these creatures as I found them on the shoreline, & placed them in ‘living’ positions, bringing them back to ‘life’, a portrait of an animal ‘alive’ again in death. . Before the end of the slideshow there is also a photo of the harsh scorched land that is Natron. . First image: PETRIFIED FLAMINGO, LAKE NATRON 2010. Last image : PETRIFIED BAT, LAKE NATRON 2012. . Shot on medium format B & W film, the photos are published in “ACROSS THE RAVAGED LAND”, available from bookstores, Amazon, etc. . Limited edition prints : @houkgallery @faheykleingallery @atlasgallery @cameraworkgallery . #nickbrandt #nickbrandtphotography #petrified #acrosstheravagedland #shotonfilm #lakenatron #mediumformat

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Le lac peut-il vraiment pétrifier les animaux ?

L’on trouve souvent des cadavres d’animaux sur les rives du lac Natron. À première vue, ces derniers semblent pétrifiés. Cependant, ce n’est pas le cas. Lorsque les animaux tombent dans le lac, les éléments chimiques transforment les corps. Ceux-ci sont vraisemblablement durcis par le sel et préservés par le natron, qui s’avère être l’ingrédient principal du processus de momification dans l’Égypte ancienne. Ainsi, les animaux sont plutôt momifiés, mais pas pétrifiés.

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“Humans caused the pandemic by putting the world’s animals into a cruel blender and drinking that smoothie”, writes Carl Safina. . As you all know, COVID-19 appears to have originated at a live-animal market, the latest example of the disastrous consequence of humans consuming wild animals. . China has announced a temporary ban, and Vietnam has announced the closure of these horrendous wildlife markets. A good start, but will they just go underground? Industrial animal farming is also a constant risk, never mind the miserable lives forced on the animals. . (fyi An estimated 6 out of 10 of all infectious diseases are transmitted between animals and humans.) . Maybe a small silver lining in this current nightmare is that it will raise more awareness of the horrors of live-animal markets and industrial-scale animals-for-food production. . Oh, and if governments around the world could please devote some of this energy & funding towards the impending apocalypse that is climate change, that would also be a fine thing. . Photo: PETRIFIED BAT II, LAKE NATRON, 2012 . To take a portrait of an animal alive again in death, in the place where it lived and died. The portrait of an animal that I would otherwise never have been able to get close enough to. This was part of what obsessed me when I found petrified birds & bats washed up along the shoreline of Lake Natron in Tanzania. . No-one knows exactly how the animals die, but it seems that the mirror-like nature of the lake’s surface confuses them, causing them to crash into it, with the soda & salt petrifying them, perfectly preserved. I took these creatures as I found them on the shoreline, & placed them in ‘living’ positions, bringing them back to ‘life’. In the case of the bat, I placed it hanging from a branch, & dressed the acacia thorns around it, (the bush commonly found by the lake). (The photo is deliberately upside down). . Shot on medium format B & W film, the photo is published in “Across The Ravaged Land”, available from Amazon, etc. . #nickbrandt #nickbrandtphotography #lakenatron #bat #petrified #acrosstheravagedland #shotonfilm #covid-19 #wildanimalmarkets #stopeatinganimals @csafina @safinacenter

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Cet aspect du lac a été rendu célèbre par le photographe Nick Brandt. En voyant les clichés du talentueux photographe, certaines personnes se sont mises à croire que les animaux pouvaient être pétrifiés sur place lorsqu’ils s’aventuraient aux alentours de ce lac pas commun, ce qui n’est bien évidemment pas la réalité. « J’ai pris ces créatures telles que je les ai trouvées sur la rive, et les ai ensuite placées dans des positions vivantes, les ramenant à la vie, d’une certaine façon. Chaque détail était conservé, de la pointe de la langue de la chauve-souris jusqu’aux minuscules poils sur son visage. Je ne pouvais pas même plier une aile ou tourner une tête, les cadavres étaient durs comme de la pierre », a-t-il expliqué dans son livre Across the Ravaged Land.

En outre, l’étendue d’eau est le lieu de tournage du film Les Ailes pourpres : Le Mystère des flamants de Disneynature. Il s’agit d’un documentaire centré sur les flamants roses nains qui viennent se reproduire dans la région. Sorti en France en décembre 2008, il a été présenté pour la première fois au cours du festival international Cinémascience de Bordeaux en octobre 2008.

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Well, damn, that didn’t take long. How naive I was. There are now multiple reports of live animal wet markets, the likely original source of the coronavirus, re-opening or still open in China after the “temporary ban”. Dogs, cats, bats and a whole bunch more. . This is exactly what happened in 2003, after the SARS virus outbreak. Chinese officials quickly shut down the market and wildlife farming, but just a few months later declared 54 species legal to farm again. . Coronavirus was/is supposed to be a wake-up call, not a reason to hit the SNOOZE button yet again. Not just for China, but for everywhere in the world as humanity’s abominable treatment of animals for food, and destruction of biodiversity – invading undisturbed natural wildernesses through logging, hunting, mining, roads, population expansion – creates the conditions for new viruses & diseases. . Wake up, humans. . Photo: PETRIFIED FISH EAGLE, LAKE NATRON, 2012 . To take a portrait of an animal alive again in death, in the place where it lived and died. The portrait of an animal that I would otherwise never have been able to get close enough to. This was part of what obsessed me when I found petrified birds & bats washed up along the shoreline of Lake Natron in Tanzania. . No-one knows exactly how the animals die, but it seems that the mirror-like nature of the lake’s surface confuses them, causing them to crash into it, with the soda & salt petrifying them, perfectly preserved. . I took these creatures as I found them on the shoreline, & placed them in ‘living’ positions, bringing them back to ‘life’. In the instance of the fish eagle, we placed him on a strong branch pushed into the shallow water of Lake Natron. . Shot on medium format B & W film, the photo is published in “Across The Ravaged Land”. . #nickbrandt #nickbrandtphotography #fisheagle #petrified #acrosstheravagedland #shotonfilm #covid19 #wildanimalmarkets #stopeatinganimals #lakenatron #mediumformat #biodiversityloss #pandemic #humanswillneverlearn

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