La peur chez les rats peut se transmettre des parents aux petits © Pixabay

Les rats transmettent la peur à leur progéniture

Des chercheurs ont mené une expérience en 2014 dans le but de savoir si les rats transmettent leur phobie aux ratons, leurs petits. Il se trouve que oui. D’abord, les scientifiques ont appris aux rats femelles à avoir peur de l’odeur de la menthe poivrée. Pour ce faire, les rats recevaient un choc électrique à chaque fois que l’arôme était libéré aux alentours.

Une fois que ces rats engendrèrent une progéniture, les chercheurs réitérèrent l’expérience. Ils découvrirent que quand un parent rat paniquait lorsqu’il sentait l’odeur, il apprenait aussi à ses petits à craindre la même odeur. La panique ressentie par le parent se transmettait à ses petits qui se mettaient également à craindre l’odeur même s’ils n’ont jamais été électrocutés. Plus tard, les ratons continuèrent à craindre l’odeur de menthe poivrée même en l’absence de leurs parents.

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