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Les virus ne sont pas aussi invincibles qu’ils le laissent penser. En effet, saviez-vous qu’ils peuvent aussi s’attaquer entre eux ? Explications.

Les virus peuvent bel et bien eux-mêmes être infectés par d’autres virus. Cela a effectivement été observé en 2008. Des spécialistes ont découvert un virus du nom de « Spoutnik » capable de s’attaquer à d’autres virus, y compris ceux plus gros que lui. C’est ainsi qu’est née une nouvelle classe de virus : les virophages.

Le fameux « Spoutnik » mesure entre 50 et 74 nanomètres. Il s’attaque à des virus plus gros comme les Mimivirus, virus infectant d’ailleurs eux-mêmes des amibes. Quand le gros virus se multiple dans ces derniers, le plus petit parvient à détourner son génome pour se multiplier à son tour. Le petit virus n’est toutefois pas capable de se multiplier lorsqu’il se retrouve seul dans l’amibe. C’est ainsi qu’il se dirige vers le gros virus.

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