Charles Darwin
Charles Darwin

L’ÉVOLUTIONNISME

Né plus de 60 ans après Lamarck, en 1809, le Britannique Charles Darwin était aussi naturaliste. En 1859, il propose sa théorie dite « évolutionniste », qui considère que la Terre s’est peuplée de plantes, d’animaux et d’hommes au fur et à mesure d’une longue évolution commençant avec les organismes unicellulaires.

Selon Darwin, et c’est là un point important de sa théorie, l’évolution se fait par sélection naturelle : les individus les plus adaptés à leur milieu ont davantage de chances de se reproduire, et donc de faire perdurer leur espèce. L’évolutionnisme, comme le transformisme, prévoit donc une évolution progressive des métabolismes et une transmission des caractères à long terme à la descendance.

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