Signal-Wow

LE SIGNAL « WOW! »

Le radiotélescope The Big Ear, ou « La grande oreille », date de 1963. A cette époque, l’observatoire est construit par l’université d’Etat de l’Ohio et s’inscrit dans le projet SETI de l’Etat. L’objectif est de détecter une forme de vie extraterrestre par l’observation d’ondes radio en provenance de l’espace. C’est ainsi que le 19 août 1977, l’astrophysicien Jerry R. Ehman observe les données recueillies par le radiotélescope et détecte une anomalie : une séquence atypique qui indique un signal radio de 72 secondes. L’homme entoure alors la série de chiffres atypique de son crayon rouge et annote sa découverte de l’expression « Wow! » qui donnera dès lors son nom au signal. Et si le signal n’a jamais été observé à nouveau et n’a jamais pu être clairement expliqué, les scientifiques y voient aujourd’hui la manifestation d’un phénomène naturel continu ou d’un artefact d’origine humaine.

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