Canaux-mars

LES CANAUX DE MARS

Au début du XXe siècle, l’astronomie est bien moins avancée qu’aujourd’hui. Les outils sont insuffisants et l’Homme n’a pas encore pu s’extraire de l’attraction terrestre. Les seules avancées cosmologiques sont donc issues des observations d’astronomes patients. Ainsi, l’un deux, Percival Lowell, décide de scruter Mars, continuant le travail d’un de ses prédécesseurs, Giovanni Schiaparelli. Il cartographie la planète rouge et distingue, à partir de 1905, jusqu’à 400 canaux à sa surface.

Comme l’illustre l’astronome italien, Lowell croit à l’existence de tranchées, creusées par des extraterrestres martiens pour acheminer l’eau qui se situe aux pôles de la planète. Quelques années plus tard, sa théorie tombe à l’eau grâce à de meilleurs instruments et à une observation plus précise de Mars : la planète rouge est effectivement marquée d’étranges canaux, mais leur formation est uniquement due aux ravages du temps et de l’espace.

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