La quête de nouvelles exoplanètes continue de réserver son lot de bonnes surprises aux chercheurs. La NASA vient d’annoncer que grâce à 31 nouvelles candidates, plus de 4 000 planètes ont été découvertes.

En 1995, la NASA observait pour la première fois une exoplanète. Baptisée 51 Pegasi b, cette planète extrasolaire marquait le début d’une quête qui ne semble pas connaître de limites. Le 13 juin dernier, 31 nouvelles candidates ont rejoint la liste des planètes déjà recensées. Cela a permis à la NASA d’atteindre le palier des 4 000 exoplanètes reconnues. Mais ce chiffre n’est que temporaire car l’agence spatiale a encore 3 700 candidates en attente.

© NASA Ames/JPL-Caltech/T. Pyle

Parmi les 31 nouvelles exoplanètes recensées, Kepler en a découvert 20 entre 2014 et 2018 lors de la mission K2. Cinq autres ont pu être observées grâce au satellite Tess. Quant aux dernières, c’est sur Terre qu’elles ont été détectées. Le VLT chilien a ainsi pu mettre au jour PDS 70 c, une planète dix fois plus grosse que Jupiter repérée à 370 années-lumière de la Terre.

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