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Une étude menée récemment a révélé que les dauphins roses d’Amazonie, une espèce menacée, sont contaminés au mercure à cause de l’orpaillage, de la déforestation et des incendies.

100 % des dauphins examinés sont contaminés au mercure

Les dauphins rose d’Amazonie présentent des niveaux inquiétants de contamination au mercure. C’est ce qu’a révélé une étude menée par
plusieurs ONG de défense de l’environnement dont le Fonds mondial pour la nature (WWF).

Pour effectuer leurs recherches, les chercheurs ont mesuré le taux de contamination de 46 dauphins pendant deux ans, dans les grands bassins hydrographiques amazoniens du Brésil, de la Bolivie, de la Colombie et du Pérou. Le résultat de l’étude est navrant. Absolument tous les dauphins examinés sont contaminés au mercure. Marcelo Oliveira, de WWF Brésil, explique à l’AFP que « tous ont présenté un certain niveau de contamination au mercure, avec des taux élevés pour plus de la moitié d’entre eux« .

Cette contamination au mercure s’avère aussi dangereuse pour les habitants de la région amazonienne qui consomment des poissons contaminés : « Le mercure peut demeurer jusque 100 ans dans la chaîne alimentaire, c’est le grand problème », indique Marcelo Oliveira.

Le mercure se répand à cause de l’orpaillage, des déforestations et incendies…

Si les dauphins roses d’Amazonie sont contaminés au mercure c’est principalement à cause de l’orpaillage illégal. Ce produit extrêmement polluant est utilisé par les orpailleurs pour séparer l’or d’autres minéraux : « L’orpaillage illégal est une vraie menace. 100 % des dauphins suivis pour l’étude ont été contaminés, surtout sur le bassin de l’Orénoque (qui s’étend sur la Colombie et le Venezuela), où il y a une grande concentration d’orpailleurs« , indique l’étude.

Mais Marcelo Oliveira affirme que d’autres éléments ont causé la contamination des dauphins roses. La déforestation en Amazonie, qui a augmenté de 93 % entre janvier et septembre 2019, ainsi que les incendies de forêt, qui se sont multipliés au mois d’août, posent aussi problème : « Le mercure existe sous une forme naturelle en Amazonie, mais il se répand dans l’eau à cause de la déforestation, des incendies de forêt et entre dans la chaîne alimentaire des dauphins et des poissons.« 

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