Le pouce vers le haut, ou le bas

Le pouce vers le haut est devenu un symbole d’approbation, que nous pouvons retrouver sur beaucoup de sites de vente de produits par exemple. Dans la même logique, le pouce vers le bas signifie la désapprobation.

L’origine des deux gestes est cette fois-ci commune et démontrée. En effet, il faut remonter aux combats de gladiateurs de la Rome antique, et ils étaient dénommés pollice verso (« pouce tourné »).

Ainsi, à la fin d’un combat acharné, on demandait à un arbitre de juger le sort d’un gladiateur blessé et vaincu. Devait-il être tué, ou épargné pour sa bravoure. L’arbitre, après sa réflexion, devait se tourner vers le public et choisir entre le pouce levé ou baissé. En revanche, quand le pouce est vers le bas, le perdant doit être tué, et quand il est orienté vers le haut, il doit être épargné.

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