L’échec et mat est une situation dans le jeu d’échecs où le roi est menacé de capture au prochain coup et où il n’a aucune possibilité d’échapper au joueur adverse. La partie prend fin immédiatement et le joueur qui capture le roi est déclaré vainqueur. 

Depuis la première version du jeu d’échec au VIe siècle en Inde, nommée Chaturanga, la capture du roi mettait donc fin à la partie. Les Perses ont ensuite fait évoluer les règles, les transmettant aux Arabes, puis à l’Europe. L’échec et mat a alors été introduit.

Et contrairement à ce que l’on pourrait penser, “échec et mat” vient de la langue arabe. Le terme “al cheikh mat” se prononce phonétiquement “ash’aah maat-a-” et se traduit par “le roi est mort”. Une confusion existe sur l’étymologie de ce terme car certains pensent qu’il vient du perse “sāh māta, qui veut dire “le roi est étonné”.

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