Le phénix, cet oiseau mythique qui renait toujours de ses cendres

Le phénix, cet oiseau mythique qui renait toujours de ses cendres

Le phénix, aussi connu sous l’appellation de Bennu ou l’Oiseau de feu, est un oiseau mythologique connu pour renaître de ses cendres après sa mort. Cet oiseau emblématique est apparu dans de nombreuses œuvres littéraires et cinématographiques. L’une de ses représentations les plus célèbres est sans doute le phénix Fumseck dans Harry Potter. La légende du phénix a de nombreuses origines à travers le monde, mais les origines plus célèbres et les plus reconnus viennent de l’Égypte ancienne et de la Grèce antique.

Les anciens Égyptiens ont été les premiers à parler de Bennu, l’Oiseau de feu. En Égypte, il était généralement représenté avec la couronne d’Atef ou avec l’emblème du disque solaire. Contrairement aux phénix de toutes les autres civilisations, le Bennu de la culture égyptienne n’était décrit ni comme un rapace ni comme un oiseau tropical aux couleurs vives, mais elle ressemblait initialement à un moineau ou à un héron cendré. De plus, le phénix égyptien ne renaît pas de ses cendres après avoir été consumé par les flammes ; il renaît des eaux où il s’échoue pour mourir.

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Le phénix tel que nous le connaissons habituellement vient des légendes grecques. Dans la mythologie grecque, un phénix était un oiseau qui pouvait vivre très longtemps, mais aussi se régénérer ou renaître des cendres de son prédécesseur. Certaines sources disent que le phénix meurt tout simplement pour se décomposer avant de renaître, mais d’autres affirment qu’il brûlerait et mourrait enveloppé de flammes. On croyait que l’oiseau légendaire pourrait vivre plus de 1000 ans à chaque vie.

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Dans la Grèce antique, le phénix était également lié à la civilisation de la Phénicie, qui a une appellation similaire. Phénicie était célèbre pour produire un colorant violet à partir de coquilles de conque ; et on pensait également que cette teinte était la couleur des plumes de l’oiseau. D’autres sources, cependant, disent qu’il était coloré comme un paon ou qu’il avait des plumes rouges et jaunes. Toujours selon la légende, cette créature vivrait au paradis.

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La légende du phénix selon la mythologie grecque

Selon la légende, un seul phénix à la fois pourrait vivre dans notre monde. Son véritable chez-soi était le paradis, un pays d’une beauté inimaginable qui s’étendait au-delà de l’horizon lointain vers le soleil levant. Rien ne meurt au paradis, et c’était là le dilemme de l’oiseau. Au bout de mille ans, le phénix s’est senti opprimé par le fardeau de son immortalité et a alors décidé que le moment était venu pour qu’il meure. Pour ce faire, le phénix devait aller dans le monde des mortels, survolant la Birmanie et l’Inde pour finalement atteindre l’Arabie.

C’est là qu’il doit alors recueillir un bouquet d’herbes aromatiques avant de se diriger vers la côte de la Phénicie, en Syrie. Dans les branches les plus hautes d’un palmier, le Phénix construisit un nid à partir d’herbes et attendit la venue de la nouvelle aube qui annoncerait sa mort. Quand le soleil monte au-dessus de l’horizon, le phénix fait face à l’est, et chantait une chanson si envoûtante que même le dieu soleil, Apollo, arrêtait un instant son char pour écouter sa chanson.

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Après avoir écouté la chanson, le dieu soleil fait bouger ses chevaux, et les étincelles de leurs sabots tombaient alors sur le nid du phénix et le fit flamber. C’est ainsi que la vie de mille ans du phénix se termine. Mais dans les cendres du bûcher funéraire, un petit ver remua. En l’espace de trois jours, la créature devint un tout nouveau phénix, qui étendit ensuite ses ailes et vola vers l’est jusqu’aux portes du paradis en compagnie d’un cortège d’oiseaux. Le phénix représente ainsi le soleil lui-même qui meurt à la fin de chaque journée, mais renaît à l’aube suivante.

 

Le phénix dans les autres cultures

Comme cité précédemment, le phénix trouvait ses premières origines dans la civilisation égyptienne. La créature appelée Bennu était connue pour être un oiseau semblable à un héron. Bennu aurait vécu sur des pierres et des obélisques et aurait été vénéré par le peuple de l’Égypte ancienne, de la même manière dont Osiris et Ra étaient vénérés. En fait, on pensait que Bennu était un symbole vivant du dieu Osiris. On pensait que Bennu symbolisait l’inondation du Nil, connu pour apporter richesse et fertilité à la terre. Pour cette raison, elle était l’une des créatures les plus respectées de la mythologie égyptienne.

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La mythologie juive fait également référence à une créature que l’on pense être le phénix. Dans la version juive, le Phoenix est connu sous le nom de Milcham. L’histoire commence à l’époque où les gens étaient encore autorisés dans le jardin d’Eden. On dit que quand Ève a cédé aux tentations du serpent et a tenté Adam avec le fruit, elle a également offert le fruit aux autres animaux du jardin. L’oiseau Milcham était parmi les animaux qui ont refusé de prendre le fruit et a donc été récompensé pour sa fidélité. On lui a donné une ville où il pourrait vivre ses jours en paix éternellement. Tous les 1000 ans, l’oiseau Milcham mettrait fin à un cycle de vie, mais étant immunisé contre l’Ange de la Mort, il renaissait de nouveau.

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Dans la mythologie hindoue, nous avons Garuda. C’est un oiseau solaire connu pour être la monture du dieu Vishnu, et qui était également considéré comme un protecteur contre le serpent maléfique. Il est connu pour avoir été décrit comme « le roi de tous les oiseaux », et est souvent décrit comme un oiseau géant volant haut dans le ciel. En ce qui concerne la Chine, le phénix était le symbole de toute impératrice chinoise et était censé représenter la grâce féminine et le soleil. Dans les légendes chinoises, le fait d’apercevoir un phénix était synonyme de chance et de bonne fortune. Cela symbolisait également l’ascension d’un chef sage et d’une nouvelle ère de prospérité.

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