George Maledon

Flickr / FortSmithNPS

George Maledon a hérité du surnom « prince des pendus » (Prince of Hangmen) alors qu’il était le principal bourreau du juge Isaac Parker à l’époque des années sans lois, lorsque celui-ci était juge à la Cour fédérale du district occidental de l’Arkansas. Né en Allemagne le 10 juin 1830, Maledon a émigré avec ses parents à Detroit, dans le Michigan, alors qu’il était encore enfant. Lorsqu’il a grandi, il s’est dirigé vers l’Ouest américain où il a travaillé comme officier de police à Fort Smith, dans l’Arkansas. Lorsque la guerre civile a éclaté, il s’est enrôlé dans l’Arkansas Light Artillery, servant dans son 1er bataillon.

Isaac Parker a nommé George Maledon au poste de Lord High Executioner. En 1875, il fut nommé juge pour l’ouest de l’Arkansas. Durant les 31 prochaines années, 168 hommes et quatre femmes ont été condamnés à mort par Parker, dont 88 ont été exécutés. Maledon a exécuté lui-même 60 d’entre eux. Il a également abattu cinq hommes qui tentaient de s’échapper de la prison de Fort Smith. Il a été payé 100 $ pour chaque homme qu’il a exécuté.

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