Les conditions de travail au début du XXe siècle étaient bien différentes d’aujourd’hui. Par ailleurs, les emplois pénibles n’étaient pas seulement réservés aux adultes mais aussi aux enfants. Lewis a réalisé une série de photographies bouleversantes montrant de jeunes Américains embauchés pour des tâches très difficiles pour un très faible salaire.

Ces images compilées par Lewis Hine montrent à quel point les préoccupations de nombreux gamins de l’époque étaient tout autres que la peur d’aller à l’école ou la fainéantise liée aux devoirs. Les dangers de blessure lors de l’utilisation de machines non sécurisées ou encore la poussière nocive qui saturait les mines faisaient partie de leurs petits soucis quotidiens.

1. Mineurs à Pittston, Pennsylvanie

 

2. Enfants le long de rails miniers à Bessie, Alabama

 

3. Fille de 11 ans travaillant à Crescent Hosiery Mill

 

4. Fabricants de cigares à Englehardt & Co, Tampa en Floride

 

5. Près d’une gare, en train de voler du charbon à Boston, Massachusetts

 

6. Portier pour chariots dans une mine de Virginie-Occidentale

 

7. Portier dans une mine de Pittston, Pennsylvanie

 

8. Garçons de 4 et 6 ans nettoyant des feuilles de tabac dans le Kentucky

 

9. Garçons dans l’entreprise textile Bibb Mill

 

10. Garçons faisant le ménage à Lancaster, Caroline du Sud

 

11. Vendeurs de journaux à Jersey City, New Jersey

 

12. Mineurs à Lancaster, Pittston, Pennsylvanie

 

13. Bûcherons à Dillon, Caroline du Sud

 

14. Pause de midi dans les bacs à vaisselle à Fall River, Massachusetts

 

15. Enfant blessée au travail à Fall River, Massachusetts

 

16. Fille d’un contremaître à Hickory, Caroline du Nord

 

17. Enfant de 5 ans qui ramasse des crevettes à Biloxi, Mississippi

 

18. Enfant blessé par sa propre tondeuse

 

19. Employés dans une manufacture de boîtes de conserve à Eastport, Maine

 

20. Ramasseuse de coton à Pottawotamie County, Oklahoma

 

Ces clichés nous ont véritablement touchés. Ils nous rappellent qu’aujourd’hui, bien qu’interdit dans la plupart des pays du monde, le travail infantile est toujours pratiqué dans certains États. Ces procédés révoltants sont malheureusement toujours d’actualité et privent les enfants concernés de leur jeunesse. Pensez-vous que cette série de photographies puisse servir la cause de la protection des enfants vis-à-vis du travail ?

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