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15 dates fondamentales qui retracent l’histoire de l’Union européenne

Brexit : le Royaume-Uni a quitté l’Union européenne le 24 juin 2016, ce choc historique marque un bouleversement pour cette institution vieille de plus de soixante ans. Instaurée au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, retour sur les grandes dates qui ont marqué l’évolution de l’Union européenne.

 

18 avril 1951 : création de la CECA

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Le 18 avril 1951, la Communauté européenne du charbon et de l’acier (CECA) est créée, pour une période de 50 ans, avec la signature du traité de Paris par six pays : la Belgique, la France, l’Italie, le Luxembourg, les Pays-Bas et la République fédérale d’Allemagne (RFA).

 

5 mars 1957 : création de la CEE et de l’EURATOM

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Le 25 mars 1957, deux traités sont signés à Rome par les six pays européens ayant participé à la création de la CECA. Le premier institue la Communauté économique européenne (CEE), qui a pour but la mise en place d’un marché commun, et le second la Communauté européenne de l’énergie atomique (CEEA) dite Euratom.

 

9 août 1961 : première candidature d’adhésion du Royaume-Uni

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Première candidature d’adhésion du Royaume-Uni à la Communauté économique européenne (CEE), l’ancêtre de l’UE, déposée par le Premier ministre conservateur Harold Macmillan.

 

1962 : la politique agricole commune (PAC)

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Figurant dès 1957 dans le traité de Rome, la politique agricole commune (PAC) n’a été mise en place qu’en 1962 et reflète, à cette époque, la nécessité d’augmenter la production alimentaire dans une Europe dévastée par des années de guerre. Très rapidement, elle atteint son objectif principal : garantir l’autosuffisance alimentaire de la Communauté européenne.

 

14 janvier 1963 : opposition du général de Gaulle

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Premier veto du général de Gaulle à l’entrée du Royaume-Uni dans la CEE. Il en opposera un deuxième le 27 novembre 1967.

 

1er janvier 1973 : le Royaume-Uni entre dans la CEE, en même temps que l’Irlande et le Danemark

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En 1971, après deux refus de la France, qui redoute un affaiblissement des Communautés, le Royaume-Uni voit s’ouvrir les portes du marché commun. Il y est officiellement admis le 1er janvier 1973, en compagnie de l’Irlande et du Danemark. Les Communautés (CECA, CEE, CEEA) passent ainsi de 6 à 9 membres.

 

1er janvier 1981 : une Europe à 10

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Le 1er janvier 1981, élargissement de l’Europe, la Grèce entre dans la CEE.

 

14 juin 1985 : la signature des accords de Schengen

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La Belgique, la France, le Luxembourg, les Pays-Bas et l’Allemagne signent à Schengen des accords prévoyant la suppression progressive des frontières entre ces États et la libre circulation des personnes. L’accord n’est signé que le 19 juin 1990 et entre en vigueur seulement le 26 mars 1995.

 

1er janvier 1986 : l’Europe des 12

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Le 1er janvier 1986 marque l’élargissement de la CEE avec l’arrivée de l’Espagne et du Portugal.

 


7 février 1992 : le traité de Maastricht

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Signature du traité de Maastricht, deuxième acte fondamental de la construction européenne après le traité de Rome de 1957. Le Royaume-Uni bénéficie d’une clause d’exemption (« opt-out ») qui lui permet de ne pas rejoindre la monnaie unique.

 

1er janvier 1995 : l’Europe des 15

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Entrée de l’Autriche, la Finlande et la Suède dans l’Union européenne (UE) en 1995.

 

1er janvier 1999 : l’euro devient la monnaie unique de 11 des États membres

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11 États forment à cette période la « zone euro », à savoir l’Autriche, la Belgique, l’Espagne, la Finlande, la France, l’Irlande, l’Italie, le Luxembourg, les Pays-Bas, le Portugal et l’Allemagne. L’euro devient alors officiellement la monnaie de ces pays. Les pièces et les billets en euro n’ont été mis en circulation que le 1er janvier 2002.

 

1er mai 2004 : une Europe à 25

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Un traité d’adhésion à l’UE de dix nouveaux États est signé à Athènes en mai 2004. Il s’agit de Chypre, de l’Estonie, de la Hongrie, de la Lettonie, de la Lituanie, de Malte, de la Pologne, de la République tchèque, de la Slovaquie et de la Slovénie.

 

1er janvier 2007 : une Europe à 27

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Entrée en vigueur du traité d’adhésion signé le 25 avril 2005. La Roumanie et la Bulgarie deviennent membres de l’Union européenne.

 

1er juillet 2013 : une Europe à 28

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Entrée en vigueur du traité d’adhésion signé à Bruxelles le 9 décembre 2011. La Croatie devient le 28e membre de l’Union européenne. La population de l’UE atteint désormais plus de 508 millions de personnes.

 

23 juin 2016 : le Brexit

Brexit via Shutterstock
Brexit via Shutterstock

Le Premier ministre britannique David Cameron organise un référendum pour savoir si le Royaume-Uni doit quitter l’Union européenne ou pas, et fait campagne pour son maintien. Les Britanniques votent le jeudi 23 juin à 51,9 % des voix pour sortir de l’Union européenne et à 48,1 % pour rester. 17,4 millions de personnes ont voté pour le Brexit et 16,1 millions pour rester dans l’UE.

Malheureusement, ces dernières années, l’euroscepticisme ne cesse de croître, comme l’a prouvé le Brexit. Il faut espérer que cette tendance s’inversera et que les Européens prendront conscience de l’importance de l’Union.

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