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Une femme paralysée retrouve l’usage de ses jambes grâce à un impressionnant exosquelette imprimé en 3D

C’est une nouvelle qui a de quoi redonner espoir aux personnes paralysées ! Des chercheurs ont mis au point une structure sur-mesure permettant à une femme de remarcher alors qu’elle avait perdu l’usage de ses jambes depuis 22 ans. Cette merveille technologique a été rendue possible grâce à une imprimante 3D.

En 1992, Amanda Boxtel s’est retrouvée paralysée des deux jambes suite à une accident de ski. Les médecins lui ont assuré qu’elle ne pourrait plus jamais marcher. Elle y est pourtant parvenue 22 ans plus tard, grâce aux chercheurs de 3D Systems et d’EskoBionics. Ils ont en effet crée un exosquelette grâce à une imprimante 3D qui permet à la femme handicapée de se lever, marcher et se déplacer d’elle-même.

Cette prothèse externe, la première en son genre, a été conçue sur-mesure. Les designers de 3D Systems ont d’abord scanné tout le corps d’Amanda pour numériser les contours de son épine dorsale, ses cuisses et ses tibias, ce qui a permis de modéliser les composants de sa future combinaison robotique. Ces différentes pièces ont été assemblées et combinées à des contrôles et activateurs fabriqués par EskoBionics. Le résultat aboutit à ce que l’on peut appeler le premier exosquelette fonctionnel destiné au grand public.

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Le concept de cet exosquelette est encore très jeune et pour le moment, les pièces qui le constituent sont uniquement disponibles sur-mesure. Nous espérons qu’il sera très vite démocratisé afin que de nombreuses personnes paralysées puissent de nouveau marcher. Pensez-vous qu’il sera bientôt possible de croiser dans la rue des gens infirmes marchant grâce à cet exosquelette ?

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— @DailyGeekShow

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