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Focus sur xxxHOLiC, ce manga fantastique imprégné de sorcellerie et de légendes surnaturelles du Japon

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Vous connaissez probablement le manga Card Captor Sakura, ou encore Tsubasa Chronicle, mais connaissez-vous xxxHOLiC, autre série de CLAMP ? Aussi populaire au Japon qu’en France, ce seinen à l’atmosphère noire et aux multiples thématiques est encore un chef-d’oeuvre signé par ce célèbre groupe de mangakas. SooGeek vous présente ce manga imprégné de surnaturel et de folklore japonais.

 

Une histoire de fantômes

Tout semble commencer avec un lycéen apparemment banal, Kimihiro Watanuki, si ce n’est qu’il est orphelin, ayant perdu ses parents dans un accident plus jeune. Mais en réalité ce jeune homme possède une particularité dont il se passerait bien : il voit les esprits. Et ceux-ci ne se privent pas pour manifester leur existence : constamment piétiné, bousculé voire harcelé par ces fantômes, Watanuki n’as pas la vie facile, d’autant plus qu’il semble les attirer sans le vouloir. Puis un jour, en tentant d’échapper à un fantôme particulièrement collant, il se réfugie dans une étrange boutique coincée entre deux immeubles, et tombe sur Y?ko Ichihara, une mystérieuse femme qui lui annonce qu’elle exauce les « souhaits ».

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Mais ce ne sera pas gratuit : il devra travailler ici jusqu’à ce que la valeur de ses services équivaillent à celui de son souhait. Watanuki, déterminé à se débarrasser de son don encombrant, accepte et devient l’aide ménagère de cet étrange « commerce de voeux ». Entrainé dans les histoires des clients qui entrent inconsciemment dans cette boutique invisible aux yeux du reste du monde, le jeune homme rencontre des yokais et d’autres esprits attachants qui tantôt l’aident tantôt essayent de l’entrainer vers sa perte. Chacune des ses aventures entraine le jeune homme et parfois ses ami(e)s, Domeki un camarade de classe ronchon incapable de voir les esprits mais capable de les exorciser, une jeune demoiselle souriante, Himawari, dont Watanuki est amoureux, Kohane, une petite fille dont les dons de médium remplissent les poches de sa mère…

 

Une immersion dans le folklore et les croyances japonaises

L’univers de xxxHOLiC est fondé sur les croyances et autres superstitions du Japon, en particulier sur les yôkaï, ces êtres fantomatiques profondément ancrés dans le folklore local. En effet tout au long de la série on retrouve des références à la culture, aux plats, aux superstitions et proverbes (saviez-vous que celui qui se coupe les ongles la nuit n’assistera pas aux funérailles de ses parents ? Qu’il faut cacher ses pouces en traversant un cimetière ?) typiquement japonais qui échapperont à beaucoup de non-initiés.

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Même les graphismes (surtout sur les couvertures et les pages en couleurs) rappellent fortement les estampes japonaises ; et le style est très épuré, avec des décors simples pour se préciser sur les personnages et des traits fins accompagnés d’importants contrastes entre le noir et le blanc. Tout est là pour installer une ambiance épaisse et sombre, propice aux mystères et aux fantômes.

 

Des thèmes variés et divers

Le nom particulier de ce manga vient en fait du suffixe anglais -holic, comme dans « alcoholic  » et « workaholic« , qui désigne quelqu’un de dépendant à quelque chose (à l’alcool pour le premier mot et au travail pour le deuxième). Car un des thèmes principaux de ce manga est la dépendance au sens large du terme ainsi que le désir, récurrent chez les clients qui viennent formuler un « voeu ». Les xxx du titre se lisent en faite cross, comme dans « cross-over » car ce manga (comme presque tous ceux de CLAMP) est étroitement lié à Tsubasa Chronicle, et les personnages des deux univers différents se croisent souvent dans les deux mangas, grâce à l’intermédiaire de Yûko…

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L’ambiance de xxxHOLiC oscille constamment entre humour (la relation entre Watanuki et Domeki, les pique-niques avec des yokais, les mokona) et des thèmes beaucoup plus sombres comme la mort, la souffrance, le meurtre, la séquestration… On suit ainsi (dans la première partie du moins) l’évolution du héros à travers ses différentes expériences avec chaque client où le principe de vœu et de prix à payer est implacable et les personnages principaux sont les premiers à devoir faire des choix qui les marqueront à vie.
Les récits sont majoritairement à consonance tragique, puisque les client(e)s sont souvent mu(e)s par des désirs égoïstes ou des volontés irrationnelles, et ce fatalisme des relations de cause à effet qui se succèdent et qui ballotent les personnages qui continuent à vivre malgré tout, les rend indéniablement attachants et fait la grande force de xxxHOLiC. « Le hasard n’existe pas, tout est inéluctable » : la catchphrase de Yûko résume à elle seule tout xxxHOLiC, tout Tsubasa Chronicle, et peut-être bien toutes les œuvres de Clamp en général.

 

Plusieurs dimensions mais un même univers

Tout d’abord il faut savoir que l’univers de CLAMP est assez particulier car il comprend plusieurs dimensions, et que celles-ci s’entrecroisent et dependent les unes des autres. En effet il est fréquent de voir des personnages d’autres series de CLAMP se croiser dans leurs mangas respectifs (par exemple les personnages de Tsubasa Chronicle apparaissent dans la série Kobato ou les mokona récurrents dans presque toutes les series) et parfois même jouer un rôle important pour une intrigue qui ne leur est pas propre.

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La série xxxHOLiC est un spin-off de celle de Tsubasa Chronicle, qui explique en parallèle certains points obscurs de cette série. Et Tsubasa Chronicle contenant aussi des explications sur l’univers et les intrigues de xxxHOLiC, on peut dire que ces deux univers dépendent l’un de l’autre. Mais ces deux histoires peuvent très bien se lire séparément comme des histoires à part ; en revanche beaucoup de questions posées seront sans réponses et confuses sans la lecture de la série parallèle. De même, si un personnage de passage un peu spécial attire votre attention dans une série de CLAMP, faites des recherches pour savoir si ce personnage n’as pas une série qui lui est propre, qui sait…

 

 

CLAMP crée toujours des séries de qualité, que ce soit pour le scénario ou pour le style graphique, et xxxHOLiC est bien à la hauteur de ses travaux habituels. Peu connue au-delà des cercles de grands fans de mangas, cette série est néanmoins assez populaire et a eu droit à son adaption en anime et même à un film d’animation. Et vous, aimez-vous ce genre d’atmosphère noire ou préférez-vous des mangas au thème plus léger ?

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